蔥油餅

最近雨季已經來臨啦!農作物採收的季節已經結束,外面陰陰的讓人不想出門...所以休閒活動就轉為在家裡做吃的。KA 的攪拌器實在是太神奇了,每次看它在那邊轉轉轉,就覺得很幸福,讓人想經常做點什麼來吃吃。以前做蔥油餅總是用手揉,不僅會讓手揉得很痛,麵團也經常失敗。今天終於做出讓人滿意的蔥油餅了~ : ) 厚度剛好,裡面也很有層次。

這次是參考這裡的食譜 。發現有幾個重點是以前沒注意到的:1. 揉好麵團要醒三十分鐘;2.每個小麵團 90~120 g;3. 加好蔥捲好之後要靜至三十分鐘,再擀成直徑 12~15 公分大的餅。

Happy Halloween

往年我們 Halloween 都是去別人家裡玩,一次是跟著他們的小孩去別人家要糖果,一次是去別人家裡發糖果,今年我們終於有了自己的房子,所以對 "在自己家裡發糖果" 特別期待,早在十月初就把糖果買好啦!商家在十月會特別推出 "fun size" 的巧克力,巧克力 bar 也變成小的 size,方便在 Halloween 時發給小朋友。我們平常看社區的小朋友蠻多的,以為每個小朋友該發給他們一把糖果,所以一口氣就買了好幾包!數數大概有上百顆的巧克力糖,還有一些包成 "眼珠" 的巧克力球呢!但是今年沒有做太多的佈置,上面照片裡東西就是我們所有為 Halloween 作的準備啦!

從五點天還沒完全黑,我們就開始在家裡等著發糖果了,一直聽到小朋友嘻鬧的聲音,卻只有零零星星的來我們家按門鈴,每一群大概有四五個小朋友,所以我們大概也發給了二十幾個人~ 可是感覺還是很少啊~ 因為我們等的不耐煩,到外面社區逛街時,發現 cul-de-sac 的外圈小朋友至少也五十幾個,而且大家走到 cul-de-sac 的外面,往裡面張望,我們很期待他們來我們家,可是他們沒走進我們這圈房子...就走了...唉唉 看來我們明年要再多加一點聲光效果才能吸引更多的人~

到了七點多,決定我們也要出去逛逛,就把糖果放在門口...回來後覺得糖果幾乎是沒有什麼減少,剩下的全部變成 CT 的零食~

這裡 (<- more pictures) 有我們出去逛時,CT 照的別人家的裝飾,看了別人的佈置,也讓我們對明年該怎麼裝飾我們家,更有靈感啦!

Friday = Pasta day

最近開始的新計畫:每週五晚餐吃義大利麵!到吃義大利麵的時候,就表示週末又到了~ ^^ 義大利麵的口味真是變化多多,這個計畫已經持續了兩個月,菜單都沒有重覆。基本上...義大利麵就是選一種肉/海鮮、一些蔬菜,加上醬料,再配上適合的麵條就行啦!今晚吃的是蕃茄白酒海鮮麵,蕃茄是用去農場摘的小蕃茄,加蒜後用烤箱烤過,再加到醬料裡煮,吃起來有自然的甜味,不像用罐頭或外面賣的醬料那麼酸。

煮麵也越來越有心得,以前總是麵歸麵,料歸料。現在學到的是...1. 煮完麵不要用冷水沖,2. 要加一些煮麵的水到拌麵的醬汁裡,3. 煮好的麵不要加橄欖油拌,這樣麵和料才能均勻混合喔~

上週還自己做 pasta dough,味道和口感都不錯,可惜沒有切麵條的機器,所以做出來的麵就是奇形怪狀的 ^^;

另外,有了攪拌機實在太棒了!本來揉麵團揉得手很痠,現在都用機器揉啦!所以也開始了每週作一種麵食點心的計畫,這週做了蔥花捲,吃起來真是讓人滿足呢~




學會 "整形" 後,饅頭也變可愛了 ^^

First Time on National Geographic The Daily Dozen

今天發現,第一次入選國家地理雜誌每日12張攝影精選,太爽了!! 每人每月只能投稿一張,每天全球超過三千張照片投稿。

這裡是國家地理雜誌照片連結,(October Week 4) Oct. 21, 2009 的 Hillsboro Air Show 照片。

Crabbing at Newport

趁 Portland 濕冷的雨季來臨前,出發前往 Newport 海港邊捕螃蟹,在 Oregon 捕螃蟹或撈蛤仔需要事先購買 shellfish license,而且對於不同品種的螃蟹及蛤仔每日也有捕捉的限額及大小限制,好比說大又好吃的 Dungeness crab 每日每人可抓12隻,必須是公的而且長度大於5.75吋,Redrock crab 的話是24隻,公的長度大於5吋。我們的 license 及捕蟹工具早在今年年初去 Newport 旅行的時候就買了,等了十個月,終於決定在這個好天氣的週末來去痛快的抓一番。

出發前晚在超市巧遇友人,他們推薦用臭掉的豬肝來當餌,還傳授我們一些捕蟹技巧,我們就開始幻想著兩人應該可以抓到24隻,然後回來送給親朋好友,吃不完的全部做成 crab cake 來過冬。隔天中午快樂的出發,沿路是漂亮的 Oregon Coast,在有名的海鮮店 Mo's 吃過中餐後,抵達下榻的旅館,先去捕蟹的碼頭觀察別人收穫的狀況,看來還不賴,大家都有抓到好幾隻,我們就想著明天的豐收,完全忘記我們是第一次抓...

隔天下午開始漲潮,螃蟹會順著潮水游進碼頭,是比較好抓的時間,我們帶著秘密武器"發臭的豬肝"前往碼頭,開始抓螃蟹,碼頭上一堆人在抓,沿著碼頭護欄可以看見好多條繩子繫著丟進海裡的捕蟹籃,每隔十幾二十分鐘就會有人拉起來看看成果,經常抓到的都是小蟹及海星,還有兩個媽媽桑到處跟人要海星回去燉補。搞了兩三個小時,我們只抓到一隻海星及一隻小紅蟹,全部都放生回去海裡了... 看看周圍的人狀況也差不多,都只有零零星星的小蟹,搞不清楚是啥問題,很鬱悶就回家了...

看來發臭的豬肝也不太有效,看到有人用魚頭加生雞腿效果還不錯,至少他們抓的小蟹比較多,看來要研究一下再來去抓嘍... 更多 Newport 及附近海邊的照片請看這裡

P.S. 聽友人說超市賣的 Dungeness crab 大多是養殖的,在海邊吃野生蟹口感好像有些不同,感覺纖維比較粗,是不是因為野生的運動比較多肌肉比較發達?不過海邊螃蟹賣超貴的,一磅居然要十元...

YY 補充:
這次旅行最大的收穫就是到了 Newport 南方的海岸,風景真是不錯呢!讓我想起台灣東北角的風景。和沙岸比起來,岩岸還是比較吸引我啊...

我們的豬肝是星期五晚上買,星期六一整天放在外面沒有冰,晚上到旅館就有很濃的血味了,抓不到是因為豬肝不夠臭嗎?我其實很懷疑...其他在 dock 上的人用新鮮的雞腿和剛切好的魚片下去捕,也是什麼也沒抓到啊!星期六倒是很多人有收穫,也是用雞腿抓到的。而且...臭掉的味道浸到海水裡,味道不是很快就散了嗎?真不知螃蟹是怎麼找尋食物的...

有人說,不應該每十分鐘才把網子拿上來一次,應該要每五分鐘,因為大隻的螃蟹爬很快,五分鐘吃完就跑掉了,剩下的是婦孺類...看來要抓到螃蟹,要研究研究螃蟹行為學才行...

星期天的 dock 上,只有一個人豐收,但是他是從早上六點就開始抓啦!抓到下午三點還在那裡等,總共好像抓到不少紅蟹,但也只有兩隻 Dungeness 而已,看來星期天螃蟹們就是不知道去哪裡玩了,所以沒抓到實在不是餌的問題!

看了友人的 blog,才知道其實抓螃蟹不一定要到 Newport,在 Seaside 附近和 Nehalem Bay 也都可以抓。嗯嗯...一次失敗,我們才不死心呢!下次找個好天氣的日子,再來去抓螃蟹吧!

買 license 和捕螃蟹的相關規定請看 Oregon Fish Division: Crab

補充:這裡有教怎麼清理螃蟹

Pumpking Patch and corn maze

看!好多好多的南瓜~~

秋天已經到囉!最近氣溫忽然下降了三十度,上上星期最高溫高達九十度,上星期居然忽然就下降到六十度,昨天晚上還降到三十幾度,不過這也終於解決了我晚上到底要蓋什麼被子的煩惱啦!因為一口氣就換到冬天的被子了 ^^

秋天也是有很多活動,住在這種有點鄉下的地方,做的休閒活動的是以前在都市的我們從來沒想像過的,像是採水果啊~ 參加 county fair 啊~ 秋天到了,就要去採南瓜囉~ 上個星期鄰居們就已經擺出南瓜在門口裝飾,準備好過萬聖節了,每個超市的門口也都放滿了成堆的南瓜~ 我們這週末就到了 Sauvie Island 的農場裡,搭乘 hayride 到巨大的南瓜田裡採南瓜,東挑西撿了半天挑選了三個放在家門口~ 改天補照張門口的照片,再貼上來。

這個 farm 另外一個特別的地方是有個很大的 corn maze,也就是玉米田裡的迷宮。他們每年在種玉米時就已經規劃好迷宮的路線,等到玉米長得比人還高的時候,就會開放迷宮讓人進去闖一闖。我們今年也去參加了,玩法是在進迷宮前依個人興趣選擇一張猜謎卡,在迷宮岔路口有一些數字指標,可以對照隨身攜帶的猜謎卡解謎知道正確方向,我們買了一張類似地圖的名信片當參考,但走進裡面還是讓人認不清楚方向,很怕走不出去,有些路線甚至不在地圖上...多虧了有其他遊客的指引,才讓我們在十五分鐘裡完成了,不過出來後卻發現其實 corn maze 裡有許多部分我們都沒有走到。

更多採南瓜相關照片請看這裡...

挑戰發酵麵包

這次的麵包和已經做過的都不一樣。以前做的沒有加酵母,也不用揉麵糰,只要把材料拌一拌就好。這次的麵包是有用酵母發過的,還有揉麵糰的過程,難度比較高。

想做這種麵包已經想很久了,雖然看了很多網路上朋友做麵包的文章,但遲遲沒動手做過,每次要不是沒有勇氣自己嘗試,就是推到 "沒有攪拌機" 當藉口。唉唉~ 自從 A 同學搬回日本後,就很難找到像她這麼願意教我做菜的好朋友了 (泣...),有時真的很想念以前每兩週和她切磋廚藝的時光~~

最近終於買了一台巨大的 KA mixer!! 這下就有充足的動力啦!為了成功的做出麵包,我到圖書館找了好幾本做麵包的書,還有錄影帶教學!發現這本 DK 出版的 "Ultimate Bread" 真是不錯,裡面的圖超級大,每個步驟都有詳細的說明,也有 tips 提醒一些訣竅。所以今天我就參照這本書裡 Basic White Bread 的 recipe,再加上 KA manual 裡的作法,做出了第一次有用酵母發酵的麵包!

今天用 425 F 烤了 45 分鐘,皮烤出來是硬的...用刀子 "鋸開" 麵包後,裡面是軟的,吃起來像是餐廳裡提供的餐前免費麵包...^^; 三杯半的麵粉,加了 1.5 t 的鹽,吃起來沒有想像中的鹹,加上麵粉發酵產生的甜味和無鹽的奶油後,味道竟然還不錯,做出來的成品跟書上的照片也有點像。但我還是不知如何把所有的器材和材料都維持最適合發酵的溫度...看來如何處理酵母...還是需要多練習才行。

Oktoberfest in Mt. Angel

如果要去德國玩的話,大概九月底十月初是最好的時機,因為這是德國慶祝 Oktoberfest 的時間,每年的這個時候,德國有大約十六天的 festival,不僅是全世界最盛大的啤酒節,也有許多其他類的活動,包括音樂、舞蹈,還有吃不完的德國香腸~ (info from vistawide)

美國也有許多具有德國風味的小鎮,例如華盛頓州的 Leavenworth、喬治亞州的 Helen,而在Oregon 就是 Mount Angel 了。在德國慶祝 Oktoberfest 的時候,這些德國小鎮也舉辦類似的慶祝活動,就像台灣過農曆年的時候,美國的華人團體也會有舞龍舞獅的表演。雖然這些慶祝比德國的慶典小得多了,但我們也還是到了 Mt. Angel 的 Oktoberfest 湊湊熱鬧。

Mount Angel 在 Portland 南方一小時車程的地方,在十九世紀末有德國的移民來這裡居住,從 1966 年開始,每年九月舉辦 Oktoberfest ,算是保有一些德國的傳統。今年的慶祝為期四天,從 9/17 就開始有一連串的活動。

Mt. Angel 其實很小,我想它平常沒有舉辦活動的時候,大概是非常 "寧靜" 的小鎮吧~ 每年大概也只有靠 Oktoberfest 來衝點人氣,城中最有德國風味的應該是這間 Glockenspiel 的餐廳,餐廳外面裝潢成咕咕鐘的樣子,會有小人出來轉,還會放一些德國的民謠當配樂,但每天只有早上 11 點、下午一點、四點和七點會報時。裡面的小人代表了一些 Mt. Angel 的歷史,像是 Mt. Angel 之父,還有一些早期建立這個 Bavarian town 的重要人物。

這個看似像電線桿的地標還蠻有趣的,上面的小圖代表了這個小鎮上的各行各業。

以前在 Atlanta 時,也去參觀過附近的德國城 Helen,對當時 Oktoberfest 的印象就是...一堆人在路邊狂喝德國啤酒!比較起來...Mt. Angel 的遊客算是比較頭腦清醒的...(還是說晚一點,也會有人狂喝啤酒呢...),雖然沒有到處都是啤酒吧,但德國香腸 (wurst) 是不能少的啦!這裡 有對德國香腸種類的基本介紹。

其實這個 festival 真的還蠻小的...但是代表性的活動還是有,有吃有喝,有小販賣德國傳統服飾、有樂團演奏德國名謠、路上還有人穿著德國傳統服飾跳舞。


(Video from Youtube.com, made by sadingman1)

這是 youtube 上找到的 video,看來我們沒進去那些 gardens 有點可惜,那個搖牛鈴的表演看起來蠻神奇的。嘿嘿 找到了明年再去一次的理由啦!

黑莓果醬

9/16 10:00 PM update: 今天又卯起來做果醬,一口氣做了 17 罐!10 罐藍莓,7 罐 raspberry+blackberry,下雨天還跑去河邊採刺手的野黑莓...真是太瘋狂了!可是野生的黑莓被採得所剩不多,只採到 2 cup,所以加了之前採的 raspberry,做成綜合的口味...用了減糖的配方,果然比較不那麼甜,而且果醬裡還有果粒喔~ ^^b

9/16 8:00 AM
哈哈哈 上週末終於第一次成功做出果醬囉!

我們又到了家附近的農場採果,這次採的是黑苺。

其實這裡的黑苺真的是到處都有,連 CT 騎 bike 上班的途中,沿路都是野生的黑苺。可是我們沒去採野生的,這次去採的是 West Union Garden 裡的 chester blackberry

(左圖來源)

做果醬其實很簡單,材料只需要新鮮水果、糖、果醬粉 (pectin) 和檸檬汁,裝罐的器材超市都有賣,食譜在 pectin 的包裝上有,網路上也到處都找得到,我這次是用 4 cup 打碎的黑苺、5 cup 的糖、2 oz pectin 和 2 TB 檸檬汁,有些人會加 butter 去消泡,但我嚐試不加做做看,結果雖然煮完泡泡蠻多的,但把它們撈起來就好了,所以也還 ok。這樣大概做出 7 瓶 half-pint 的果醬。

嗯 自己做的果醬果然味道不一樣,平常幾乎不吃果醬的我,一罐果醬平均可以在冰箱放個半年也還沒吃完,這次竟然也會拿著湯匙舀一匙拿來當點心...今天要用 這裡 的食譜,第一次試做低糖的藍莓醬,希望也能大成功啦!

Salem Trip Part 3 - Oregon State Fair

之前的 Washington County Fair 只是一個縣的活動,當各個縣的比賽結束後,就是全州的慶祝會,每年吸引超過五萬人次參加,這個 State Fair 才是我們主要選擇 Salem 當 "渡假" 景點的原因,我們想去看 Rodeo Finals!!

video

什麼是 Rodeo 呢...? 我們的解讀是...和牛仔相關的一類運動,起源於西班牙(鬥牛)、澳洲(電影 "Australia")、及美國西部(電影"斷背山")牧牛所需的技能。在美國主要盛行於 Wyoming 及 Texas,職業牛仔必須具備這些技能以便有效地管理牛群。今晚看到了幾種不同的比賽,其中一種 course 是 tie-down roping,牛仔騎在馬上,甩繩子套住可憐的小牛的頭,然後牛仔迅速跳下馬,把牛制服壓倒,再把牠的四肢都綁起來,比的是哪位牛仔能在最短的時間把這個 course 完成,晚上看到的有人能在 7.6 秒之內就做完了,牛根本就是一放出柵欄就被抓住了。

如果是抓有長角的大牛就是 Steer Wresting,牛仔騎馬趨近牛的旁邊,跳下馬與狂牛角力搏鬥,將牛角抓住用力扭倒狂牛將其制服,其實看起來滿可怕的,感覺牛頭都要被扭斷了。

其中還有一種是 Saddle bronc riding,用來馴服野馬,牛仔騎在脫繮野馬上,馬會用力想把人甩掉,比的不僅僅是牛仔能留在馬上的時間,好像還包含優雅度及技巧等評分項目,有評審給分數。

除了 Rodeo 之外,State Fair 比 County Fair 的規模大的多了,宣傳口號是 "Too big to miss",除了有農產品展示之外,還有各種表演活動,包括中國上海雜技團、魔術表演、海獅秀、還有類似一般台灣廟會的活動:玩遊戲得玩偶、套圈圈、水球之類的,其中有一大塊地方有很多遊樂園 (Wonderland) 的設備可以搭乘,有摩天輪、海盜船、旋轉木馬等,我最喜歡的是這個:

其實說要一起來玩這個,我們在一開始交往的時候,CT 就邀我一起去兒童樂園玩了呢!因為這是我最喜歡的項目 ^^ 可是我們卻一直找不到這樣的遊戲器材,在美國要 event 夠大才能出現這樣的遊樂設備,每次有這種巡迴的遊樂會,我們都會去找...可是都沒看到...這次找到真是超興奮的! :D

更多 Salem Trip 的照片,請看這裡...

Salem Trip Part 2 - The Oregon Garden

以前我們兩個旅行總是上網找最便宜的旅館,一星到兩星的都有,旅館的床是最基本的 queen size,床品質很糟,通常都是軟啪啪的。有時還會遇到馬桶壞掉,房間有怪味,有一次還遇到冰箱壞掉,老闆從倉庫搬一台出來換的狀況... 然後白天行程排滿滿,想把每個景點都玩到,搞得放假比不放假還累。現在不知是不那麼精力旺盛?還是想法改變?放假出去玩... 想把模式從 "旅行" 改成 "渡假",寧願找一個近的旅遊點玩個兩天一夜,一天只排一到兩個景點,晚上選個舒服一點的地方享受旅館的服務,然後睡個好覺。

這次我們找了離 Silver Falls State Park 和 Salem 都很近的休閒渡假中心 The Oregon Garden Resort ,我們選了 dinner package,不僅住在幾乎全新的房間裡,還附加了晚餐、美酒和 VIP 進入花園參觀,雖然不是網路上找到最最便宜的選擇,結果卻超乎想像地物超所值!

在 Silver Falls 走了一天的路,回到旅館小憩片刻,便前往餐廳享用高級晚餐和葡萄酒,飯後還能在花園欣賞夕陽和美麗的天空,屋頂上的風向針還是美人魚的造型呢,在深藍色的夜空裡時好像在海裡游泳一樣!

The Oregon Garden 園中自稱有二十幾種不同的花園,其中有玫瑰園、橡樹區、兒童花園、Northwest 區...etc.,但我們卻不認為它們之間有明顯的界線。比較有趣的是菜園的部份,種有各種蔬菜、莓類、蕃茄、葡萄...etc.,大概是因為我們是在非假日非營業時間用 VIP 參觀,園中幾乎沒有別的遊客,花園還是要有一些人氣才有趣一點。

Salem Trip Part 1 - Silver Falls State Park

星期四和五 CT 請了兩天假,我們到了南邊一個半小時車程外的州立公園 Silver Falls,這裡是 Oregon State 最大的州立公園,最有名的就是 Canyon Trail,又叫做 "Trail of Ten Falls"。這個步道環繞公園北邊的峽谷一圈,全長 7 miles,中間經過十個瀑布,最高瀑布高度接近 200 ft,其中四個可以走到瀑布的後面。

公園有三個入口,分別是 South Falls、Winter Falls 和 Upper North Falls,據說 South Falls 最漂亮,所以我們就從這個入口進去,果然景色不錯,許多遊客只走了 South Falls 的部份,就離開了。我們走了捷徑,沒有繞到 Twin Falls、North Falls 和 Upper North Falls,只走了 5.1 miles。這個季節似乎是枯水期,所有的瀑布都沒有太多的水,其中 Lower North Falls 只有半邊還有水,加上倒下來的枯木看起來實在是有像大水溝。Winter Falls 甚至已經沒有水了,只聽到山壁上傳來微弱的水滴聲,果然是真如其名,只有冬天才看得到。雖然現在水量不足,這裡仍然是個適合 hiking 的地方,難度適中,也是許多鳥類棲息的地方,園區還提供鳥類資訊給遊客參考。

走 5 miles 的步道也算有點長,所以規劃野餐是一定要的,這次預先準備了香噴噴的台式飯團以及好吃的水果,在美麗的瀑布旁邊欣賞邊享用。在走 trail 的途中,看到好多很大的酢漿草,三片葉子加起來,直徑大於五公分,走路走得很無聊的我,就開始玩起小時候和姊姊玩的遊戲啦!把酢漿草連莖拔起後,小心把莖的中心抽出,把外莖丟棄,兩根酢漿草勾住,往相反方向拉,看哪一根沒有斷掉的就贏了。這不知是不是我們小時候自己發明的遊戲,因為每次問別人,都沒有人玩過!

Hillsboro Air Show

忙碌了好幾個星期的搬家及招待朋友客人後,終於有機會放鬆好好過個週末,這個假日除了在週六去看百老匯名劇 "屋頂上的提琴手" 男主角 Topol 的告別演出外,另外一個有趣的活動就是參加一年一度的 Hillsboro Air Show,為期三天的 Air Show 主要的節目是來自北美各地的專業與業餘飛行員的飛行表演,同時有許多贊助商、NASA、以及美國海陸空三軍的展示活動。今年最後由 Air Force Thunderbird 壓軸演出。

Hillsboro Air Show 今年是第二十一屆,早在 Weekday 的時候就有許多飛行員在做預演,因為公司在機場旁邊,白天上班的時候經常忽然就聽到飛機經過的聲音,尤其是戰鬥機摧油門練習 High G 飛行時,就看見飛機沿著公司 campus 繞圈,連在室內都可以感覺到很大聲。


上午與 KH&PT&M 家相約一同前往,早上天氣還涼快,先看到一些跳傘表演,然後有螺旋槳飛機表演特技飛行,感覺螺旋槳飛機應該是這些飛行員的愛好,不僅飛行速度可以快到超過 200 mile/hr,在空中更可以做許多短距離翻滾,傳統引擎發出的聲音也相當有吸引力(我是滿喜歡的啦..)

不過表演節奏稍慢且不太連貫,快到中午時雲都散光,雖說最近快要入秋天氣已經有些變涼,頂著大太陽看飛幾可是不太好受,隨便逛逛贊助廠商的攤位及搜括一些免費贈品後,討厭與太陽打交道的 YY 就先溜回家涼快去了,我則是期待最後壓軸 Thunderbird 的演出。

Thunderbird 隸屬美國空軍,成立於 1953 年,主要是為了展示新一代 jet fighter 性能而組成的機對,迄今已經有數千場的演出,目前使用F-16噴射戰機,白色機身並有深藍色雷鳥圖樣於機身底部,更多的資訊請瀏覽官方網站

除了 Thunderbird 外,另外一個更有名的機對是美國海軍的 Blue Angles,服役於航空母艦,使用F-18戰機,顏色較為華麗,詳情請見官方網站,據說明年會來 Air Show 表演,有興趣的人可以計畫參加。

更多 Air Show 照片請點此連結。明顯感覺到用 55mm 拍飛機相當辛苦,看來是該入手一支長鏡頭的時候了。呵..

如何當個好老婆?

每個人對"好老婆"的要求和定義都不太一樣,尤其是再加上年代和文化的差異,就變得更複雜了。到底一個沒有在上班的家庭主婦,給人"每天就在家閑閑沒事"的印象,是不是就應該把所有家裡大小事都包辦?煮飯、打掃、管錢、園藝、待客...最好再加上性感和風趣會取悅老公,不時又像小女人,假裝什麼都不會,讓老公逞逞英雄,滿足征服欲...再生個白白胖胖的兒子??這簡直就是比玩雜耍還難了。

對於過度要求完美又有時缺乏自信的我來說,經常聽到或看到別人的意見,就會有撞壁的感覺,走左邊也不是,右邊也不是...

昨晚...自己煩到快瘋掉,嘆口氣...問老公說..."到底要怎樣算是好老婆呢?

他說..."你就是啊!"

聽到真是無限的安慰阿...也對,別人的要求和標準又怎麼樣,老公覺得好就好了。

2 Parties in one day

為了慶祝我們搬到新家,今天下午和晚上各辦了一個 party

下午是 open house,請鄰居、CT 的同事、還有一些朋友在兩點到五點之間來。Open house 就是讓客人在這段時間內可以自由決定幾點到和幾點走,是很 casual 的形式。我們準備了餅乾、干果、葡萄、還有各種飲料。大家來的時間很好,在兩點到五點之間陸陸續續來,沒有擠在一起。而且大家對我們的新家誇讚不已,尤其是書房的顏色和客房的佈置,讓我覺得自己的努力有受到肯定。在這個機會也跟鄰居多聊聊,認識了 CT 的同事,整個 party 的進行比預想中的還順利。

晚上是 BBQ,請一群朋友來家裡吃晚餐,把這群朋友和下午的分開,是因為想跟這群人能多一些相處和聊天的時間。我們準備了各種烤肉串、關東煮和紅豆湯圓,還有各種飲料...沒想到啤酒沒人喝,然後麥茶又忘記拿出來...^^; 雖然家裡多了一個客廳、一個正式餐廳的空間,但因為裡面都還沒有家具,所以十幾個人都擠在廚房旁邊的小餐廳裡,我和 CT 忙著烤肉和招呼大家,反而沒機會跟每個人都聊到。希望大家都有吃飽,玩得愉快!

真的很感謝大家的捧場~大家都很客氣,每家都帶來了禮物,也在我們準備的 "Guest Book"上留下祝福的話。

今天辦了這樣的慶祝會,心裡覺得很滿足。有值得高興的事情,還是要跟朋友一起慶祝的好,聽到許多的 "Congratulations"之後,就讓這些特別的事更有真實感了呢!

搬進新家到現在一個月的時間,每天就是在忙著佈置家裡、打掃,準備見客。現在告一個段落,沒有家具的房間就讓他們空著吧!

Learning Curve

人家說的 learning curve 是剛搬到新家 就忽然學了很多新的知識
我們當然也不例外 雖然是花了一點 "學費" 啦...

首先是窗帘...
為了主臥室光線太強 我們去找了遮光的 blinds
卻因為長寬沒量好,一百多塊的東西就完全沒功效,只好捨棄

再來是除草機...
從機油箱裡抽出測量針,發現針上油油的,就以為裡面已經有機油
沒想到那只是潤滑油,所以因為沒加機油,一台全新的除草機十分鐘就報銷了

還有很多很多要學的啦 怎麼佈置家裡...怎麼照顧房子...etc.
真是進入了一個新的人生階段呢!

採桃子 + County Fair

八月開始就是 Portland 桃李的成熟季,一到超市,就是成堆的各種桃子,黃桃、白桃、幡桃...etc.。雖然超市賣得真便宜,但還是沒有自己親手摘的香甜,所以我們就找了一間離家十分鐘的桃子園去採桃子了。

Gregg Farm 的黃桃一磅 0.8 元,一顆大概半磅重,大的半徑大概有四公分以上,比 YY 的拳頭還大。另外值得記下的是...這家的藍苺真是超好吃,我們一口氣又採了六磅!

本週末因為姊姊和姊夫來訪,我們到了 PSU 前的 farmer's market
發現這裡的桃子竟然一磅要 3 元!嘿嘿 覺得我們真是賺到了!

星期天,在攝氏 36 度的高溫下,我們四人到了 Washington County Fair
想像中的 County Fair 是像電影 Babe (我不笨,所以我有話要說) 一樣
農夫們選自己農場裡最優良的品種帶去參賽,會場有很多動物排成一列,長得特別好的可得獎牌。星期天下午去的時候,評審已結束,只看到各種動物的展示,大概最有趣的就是 pig racing 的部份,詳細內容請見 快樂的物質女孩 部落格

更多 County Fair 的照片 請看這裡

新家報告

從週一拿到鑰匙之後,我們就開始搬家啦!大件的家具還是請搬家公司幫忙,小件的雜物就我們兩人用小車一點一點搬,其實我們的小車一趟也能載不少東西呢!不過總共加起來,我們用小車就載了十三趟!星期四搬家公司來,才見識到勇猛的壯士搬東西果然不一樣!我們兩人很辛苦還是抬不太起來的大電視,他們居然一人就抬起來了,我們大又脆弱的書櫃,也多虧了他們用專門的皮帶工具才搬上了我們新家的二樓。唉唉 搬家我們也快變專家了,想想這五年,我們平均一年搬家一次呢!希望這次可以待久一點。

搬完家...就開始收東西囉~ 因為搬家太有經驗,所以兩三天內就差不多都收完了~ 可是家裡空空的,現在也還沒錢買大件家具,所以...就慢慢再添購吧!

到了新家,實在有很多新的東西要學,CT 學會了換鎖 (簡單啦!),我們今天也第一次幫自己家裡刷油漆,大部分的房間都還好,只有一間房間要重漆,before and after 等 CT 整理好照片再補,不過看到書房換新裝,挺有成就感的呢!

有件有趣的事...星期四,斜對面的太太居然拿了一盤巧克力餅乾來拜訪我,可是我忘記請人家進來坐了...還是因為家裡實在太亂,也不太好意思給人看阿~ 我們這個 cul-de-sac,說安靜很安靜,但鄰居有什麼動靜,車庫裡有沒有亂堆,也都看得很清楚...^^; 像斜對面的先生昨天下午就提早回家囉~ 對面的太太上週天天在洗車,不是我無聊去偷窺人家啦!實在是他們有什麼動靜,我在家都聽得到,嗯嗯 我們有什麼大小事,也要小心才行啊...

搬了家之後,變成有兩層樓,每天爬上爬下的,看來大腿肌肉很快可以練出來...^^; 房間變多了,櫃子也變多,所以東西都找不到,我的手機充電器不見了啦!我看 CT 也不知把充電器放哪了...所以我們在找到之前,我們都沒辦法接電話了... ~>_<~

接下來大概第一要緊的就是要去買割草機...自己有了房子,真的是要花很多心力在照顧呢!

Sauvie Island 採藍莓

這週開始,周圍的農場開放採藍莓囉~
這一兩週白天太陽好大好大,一到接近中午就好曬好曬,這週末就早早出發去 Sauvie Island 採藍莓,還巧遇 Judy & Louis 來採莓,最近的藍莓很大很甜喔!



遊記和照片請看這裡...

薰衣草的季節

上個週末,我們開車到了東邊的 Hood River,7/11~7/12 是 Oregon 的 Lavender Festival,許多薰衣草田都開放遊客自己採新鮮的花,我們也搜尋了一下,發現 Hood River 的 Lavender Valley 不僅有一大片的薰衣草,還可以看到 Mt. Hood 的山景,更特別的是,他們的廣告說...長榮的客機廁所裡的洗手乳是他們提供的呢!看到廣告裡 "Taiwan" 的字樣,當然就要去拜訪拜訪囉~ 果然這家農場的老闆之一是台灣人!

這裡的 U-pick 薰衣草摘一把 3 元,摘薰衣草很簡單,一把抓起來從底下剪,就是一大把。恐怖的是...蜜蜂超級多!我猜...平均一叢裡就有十幾隻小蜜蜂在採蜜!不過...老闆說,你不要一下抓太大把,蜜蜂不生氣,牠們就不會來煩你,所以...我只好一點一點的剪,不要干擾到牠們。

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Seattle the 2nd Visit

每年美國國慶,我們都會找一個地方來去看國慶煙火,記得以前在 Atlanta 每年都會參加煙火活動,主要地點在 Lenox Square 以及 downtown 的 Centennial Olympic Park,有一次還與日本朋友 Aya & Hiro家 一同前往,可以想像就是人擠人,大家早早到公園或場地佔位子,很多小販在兜售食物及各式各樣的夜光小玩具,不過看到煙火時總是覺得很感動。

今年的 July 4th long weekend,我們決定來去 Seattle,除了看煙火之外,隔天還安排了一些景點的參觀活動。

(YY 補充:跟上次去西雅圖看到的 space needle 比較,這次因為是國慶日,塔頂多了一支國旗喔~)


號稱美國西北地區規模最大的 Seattle 國慶煙火,每年通常在 Myrtle Edwards Park 海邊及 Lake Union 湖邊各有一場。今年由於經濟不景氣,取消了在海邊的煙火秀。爆多人潮聚集在湖北邊的 GasWorks Park,在現場看配合音樂及人潮很有感覺,許多日本人就穿起浴袍來應景了。煙火從在湖中的一條船釋放,歷時約半小時,穿插許多愛國音樂。第一次拍煙火,長時間曝光就變成煙花挺漂亮的,如果想要更精準的控制畫面的話,請務必使用快門線及黑卡。

順便帶一些從 Lake Union 看出去的 Seattle 夜景。



第二天,我們待在 Seattle 市區參觀,上午安排的行程是參觀位於 Science & Fiction Museum,裡面有許多科幻小說由工業革命後到現在的發展史,我個人最喜歡的 Star Wars 當然也是有許多收集嘍。另外 Museum 裡面也有 Music Project 的體驗館,有一個展示聽裡陳列了從兩百年前到近代有名的吉他與電吉他,語音導覽還讓你聽聽每一把吉他的音色,廳外還有一個用吉他堆起來的塔看起來相當壯觀,喜歡吉他的人一定要去參觀。

下午前往 Pier 57 搭乘遊輪前往離市中心45分鐘船程的 Tillicum Village,這裡最著名的是印地安人傳統烤鮭魚大餐及風俗舞蹈表演,不過烤鮭魚沒有太多味道,我隔壁的遊客就抱怨吃起來乾乾的。

這裡的印地安人文化與美東有些不同,在美東的印地安人喜歡使用皮毛類來製作服飾與裝飾,有名的 Dream Catcher 就是用牛皮及鳥羽做成的。這裡的喜歡在衣服或牆壁上繪製對稱的圖騰,他們也用彩繪木頭來製作面具及頭飾。膽小鬼YY覺得圖騰的形狀很可怕...

參觀結束後已經接近黃昏,由於 Seattle 的碼頭在內海,搭船時從海上望去還可以看見遠方的層層山丘,景色相當的美。

兩次 Seattle 的旅行嘗試了幾家台菜餐廳,東來算是比較有名的,他們的虱目魚湯及糯米腸還滿好吃的。敘香園感覺有點 Chinese,不過他們有燒餅油條鹹豆漿也算是滿特別的。Rocking Wok 真的很台,連菜單都是一條一條貼在牆壁上,有大腸豬血湯及排骨滷肉飯,有興趣的人可前往嘗嘗,看看是否台味十足。

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