除夕夜

在美國過農曆年如果要有氣氛,還是要找台灣的朋友一起過
這次的除夕夜到 Sandra 家聚餐

菜色非常豐富,點心和年菜加起來就有十幾種,年糕...八寶飯...紅燒蹄膀...素什錦...佛跳牆...九轉肥腸等等,實在是很佩服家裡能辦 potluck 的主人們,不僅家要夠大、餐具夠多之外,還要比其他人多準備很多很多菜,再加上事前家裡的打掃和事後的整理...真的是很謝謝他們。

我們今晚帶的是干貝芥菜 (長年菜) 和清蒸魚 (年年有餘),增加一點過年的氣氛。這兩樣菜的食譜網路上很容易找到,但值得放上來的是 CT 照的照片:


祝大家牛年行大運!

Interesting jacket

每次到 Macy's 的 Lucky Brand 專櫃都看到這件衣服,可是都沒帶相機。今天終於用手機的相機照了這張。
這件外套實在太酷了!在 Lucky 的網站上名字叫做 Dirty Money Zip Hoodie,原價竟然要美金 129 元!!

Sakery

今天去號稱美國第一的清酒工廠 Sakeone,首先學到了一個新字 "sakery"。英文字還真是簡單,做 wine 的叫做 "winery",做 beer 的叫做 "brewery",做 sake 的就是 "sakery"。

這家清酒廠是日本的川桃 Murai family 的合作對象,他們幫 Sakeone 立根基,在 Oregon 創建了第一間美國人經營的清酒工廠。這家清酒工廠會選擇設在 Oregon 的 Forest Grove,是因為這裡的水質特別好,水中含的礦物質成份少,所以具有釀成好酒的條件。

清酒工廠展示櫃上放了一些他們得獎的清酒,從他們的網站上看來,這家的清酒不僅受美國評審的肯定,得了一些 Oregon 的金牌獎之外,還得了一些國際性品酒鑑定的獎項。

酒廠除了賣清酒、品酒之外,還開放酒廠參觀,一進去就馬上聞到釀米的味道。

清酒的釀造最需要的四個成分是 "水、米、酵母、種麴 (koji) ",這裡的米和種麴都是日本進口的,米一進來是糙米,進到碾米機把外層磨掉,剩下中間白色的部份才能拿來釀酒,剩得越少,釀出的酒越清。這家酒廠普通的酒是磨掉 40%,只剩中間的 60% 來釀酒。一些美國清酒廠會買磨好的米回來釀,這家酒廠為了確保磨好的米是完整的,自己買了磨米機來磨。

美國人釀清酒還拜日本的酒神?? 不只成份從日本來,釀米的習俗也保留了一些。

發酵槽裡的酵母在工作。酵母是釀酒的大功臣,整個過程中,必須讓酵母開開心心的,如果催酵母趕快工作,他們就會釋放壓力激素,破壞了整桶酒的味道。

種麴就是平常拿來做酒釀湯圓裡酒釀的東西,是 Aspergillus oryzae 製造出的酵素,在加入酵母前,能讓米的澱粉分解成可以發酵和不能發酵的糖分,種麴工作完的米吃起來有一點點甜甜的。

發酵好的酒放在這些儲存槽裡二到六個月,依 aging 的時間長度不同,酒的味道和品質也不同。

12 元的品酒 package 裡,有五種清酒、五種點心、三種調酒。這裡為了讓大家品酒更有感覺,試了各種酒和點心的搭配,最後提供了幾套組合。Ruby 配的是日本的紅小豆,Ruby Genshu 是米餅加煙燻鮭魚醬,有椰子加 lemongrass 口味的清酒配的是辣味的腰果。

中午十二點...點心比較吸引我...

雖然清酒有人喝熱的,有人喝冰的。啊~看日劇裡面的人,泡著溫泉,喝杯清酒,真是人生一大享受!但聽說好的清酒還是要喝冰的,所以今天所有試的酒都是冰的。所有試的酒裡面,最合我們胃口的是其中一種調酒 : plum sake + pomegranate syrup + ginger beer,sake 和 syrup 先調好後,要喝的時候再加入 ginger beer。喝起來甜甜的,有桃子的味道,再加上一點薑的香味。

雖然心理上還是覺得清酒要喝日本的才道地,但能來參觀美國人經營的清酒工廠,也是一種不同的經驗。很感謝 Sandra 和 Michael 的邀約,和 Angela 載我們去,才讓我和 CT 兩人都能試到酒,不用擔心要酒後駕車的危險。

Oregon 因為水質好,也是葡萄酒類釀造的主要地區,Portland 周圍就有許多葡萄酒的酒廠,這些酒廠平常也是有開放參觀和品酒,Portland 南方 Willamette Valley 是主要的酒廠區之一,也是很好的觀光景點喔~

今晚的宵夜

哈哈~ 有壁爐烤火真是太棒了!不僅取暖,還可以用來烤蕃薯!

Helping Hands

Sunset Presbyterian Church 的 bible study 小組每個月有一個星期二的聚會是 Gift in Action,這是小組成員一起去做義工的時間。

我們的小組參加了兩個活動,一個是去小學念故事書給 homeless 家庭的小朋友聽,另一個是在教會地下室幫忙 helping hands ministry,今天我跟幾個小組的成員一起去 helping hands 幫忙。

這個 helping hands 是回收衣服和食物的團體,類似紅十字會或 salvation army,只是這個的回收舊衣的地點是在教會,發送衣服也只限於教會附近的地區。大家把衣服一袋一袋送到教會的回收箱後,我們這些義工要把衣服分類。分類真是一件不容易的事...因為大家捐的東西真是什麼都有...男裝、女裝、男童、女童、上衣、褲子...又有各種不同的尺寸,分類的重點除了依男女和大小分類之外,還要把有污點或太破爛的衣服丟掉。因為現在是冬天,所以教會只留冬天的衣服,其餘的就再捐給 salvation army。

分類之後要依種類摺疊好,掛好,然後每個星期三開放讓需要的人自己來拿。我最大的疑問是...如何判定誰是"需要的人"呢?結果負責的人說...這就由上帝來判定吧!我的解讀是...誰要來拿都行。

食物的回收和分類也是 helping hands 的項目之一,這類似 food bank。Food Bank 是大型食物捐獻和分送的團體,CT 和我以前也去幫忙過一次。一個超級大的倉庫裡堆滿了各種罐頭或包裝的產品...水果罐頭、麵粉、果醬、衛生紙、調味料等等,這些一部分來自個人的捐獻,但大部分還是超市捐的,有的是一整箱的東西裡有一罐破掉,把周圍的都弄髒了,超市就把整箱都捐給 food bank。義工要做的是就是檢查每一樣東西的保存期限,確定東西都是完好衛生的,然後再依項目分類。

去參加之後的感想是...
1. 這些 homeless 真的是有很多人在幫忙他們維持生活,有免費的食物、衣服,也有教會提供免類的住宿...懷疑這些義工是不是也間接讓他們不用努力去工作以維持生活?但...另一個想法是...如果我們不提供生活必需品給這些無家可歸的人,也許社區裡的犯罪率會上升吧?

2. 以後要捐的衣服一定要先洗乾淨,而且太破爛或有明顯汙點的,就把它丟掉啦!

3. 每天折 CT 和我自己的衣服就已經很夠了...所以我的愛心和同情心...還是找點別的事去表現吧!

08年秋季日劇~風之花園

這個星期看完了一齣很好看的日劇 "風之花園"

看日劇是 CT 和我每天都會做的休閒,我們每天平均只看一集,許多人看日劇都會一口氣連續看好幾集,但我們喜歡讓一齣好看的日劇能延續久一點,所以每次只看一小時,這樣一齣 11 集的日劇可以延續兩個禮拜。

這齣 "風之花園" 不是一齣看了會讓人心情很好的日劇,但很感人。主角是一個得了末期癌症的麻醉科醫生白鳥貞美,他得知自己剩下日子不多之後,並沒有留在醫院養病,而是回到自己的家鄉在北海道的富良野,待在自己家人的身邊,感人的部份就是他和他家人之間的關係。雖然片中是以"面對死亡"為主題,但裡面有很多溫馨和幽默的部份。貞美是個很愛講笑話也很感性的醫生,連到自己快死掉的時候,短暫清醒的時刻,都在講笑話給父親和女兒聽,讓人看了又好笑又難過。

讓我印象最深刻的就是"生前葬"和"花語"的部份。
貞美因為他的父親生他的氣,要他永遠不能回富良野,所以他有六年的時間都沒有回自己的故鄉。得知自己生重病後,他開著另一位胰腺癌症病患送他的 RV 到了他家花園背後的森林裡住。他故鄉裡的小學同學幫他開的歡迎會是用"生前葬"的方式,大家穿葬禮的衣服出席,把他貢在佛前當死掉的人,然後每個人對他說 讓他們懷念的事。大家說的事都很有趣,大部分是對他好色的本性開玩笑,他的一個舊情人還唱起當初他騙她脫掉衣服的歌。但因為貞美是真的快要死掉的人 (大家當時還不知道),所以他聽到大家對他懷念的事,覺得很感動。

貞美的父親也是醫生,家裡有一個很大的花園,貞美的兩個小孩琉衣和岳被爺爺帶到富良野照顧,留在家裡的花園裡工作。貞美的媽媽死掉後,他的父親以寫"花語"的方式來排遣寂寞。岳是一個有自閉症的小孩,卻能把全部爺爺寫的花語都背得滾瓜爛熟。有些花語很有趣,像"婚禮風鈴"是"孫女的婚禮",其他的我都不太記得啦!但看著滿山的花,聽岳說有趣的花語,是件讓人愉快的事。

"風之花園" 是倉本聰拍的 "北國三部曲" 的最後一部,之前看過這位導演拍的另外兩部 "溫柔時刻" 和 "敬啟 父親大人" 我們也都很喜歡,每一部他拍的片都很美,故事也比較深刻,雖然都不是特別愉快的故事,但欣賞他拍的景色就是一件讓人享受的事。

看了他的三部片,覺得最大的相似處是...父子的關係。裡面每一個男主角和他們的父親一開始的關係都是斷絕的,但兩人慢慢都變為友好,或彼此原諒。看了之後...我們猜想,倉本聰是不是跟自己的父親或兒子關係也是疏離的,但他心中一直有遺憾,所以由他的片子來表達呢?

其他和 "風之花園" 相關的評論:
風之花園 -- 倉本聰對生命最溫柔的讚頌

豆豆抓周

今天豆豆一家人邀大家去他們家幫小豆豆過一歲的生日。

豆媽上網幫豆豆找了能用來"抓周"的東西,聽說拿到的東西表示以後她長大會做的職業。計算機 -> 銀行員; 耳溫槍 -> 醫生; 音樂 CD -> 音樂家; 畫筆 -> 藝術工作者; 蔥 -> 很聰明; 蒜 -> 精打細算。
結果豆豆依序拿的是計算機、筆、錢幣...嗯...這大概代表她以後會很有錢吧!
這還是我們兩人第一次看小朋友抓周,覺得很有趣,一個小小的女生在地上爬,看著在她面前一排新奇的物品,考慮要選哪一個...不知道在她小小的腦袋裡,計算機之類的代表什麼呢?她是怎麼決定要先拿哪一個呢?

相關的網頁:
豆媽網站上的豆豆周歲趴

又多又大的螃蟹

今天剛好開車去 Portland 東邊,就順便去聽說賣很多海鮮的 ABC 超市。果然這裡賣很多海鮮,有好幾個 tanks 滿滿的螃蟹。一家小小的超市裡,大概有十箱大的水箱,每一箱都是滿滿的螃蟹 (其實看到快要爬出來的螃蟹...覺得有點恐怖...)。

一磅只要 3.99元,我一口氣就買了三隻,每一隻都大概有快三磅,真的是很大...

太大的螃蟹還真不知道要怎麼煮,買回家之後,跟牠們搏鬥了很久。以前看人家煮龍蝦是用微波的,所以我把一隻拿去微波 (真是不該這麼做...),結果沒五秒鐘牠就在裡面猛力掙扎,我趕緊把牠救出來,牠出來後還是活的。

我家六人份的電鍋連一隻都裝不下,一般煮東西的鍋子也裝不下,最後只好去買了一個有 30 公分深的大鍋子,才把牠們分別都蒸熟,我和 CT 兩人分吃了一隻,又花了一個多小時,才把剩下兩隻的殼都剝好,肉放在冷凍庫裡,之後再拿來做 crab cake 或沙拉。

下大雨後不宜抓螃蟹

這兩天的旅行是這個星期三才計畫的,看氣象看得很沮喪...氣溫不夠低,所以回到正常的冬天天氣...一直在下雨。下雨天,到底能做什麼娛樂呢?? 我們就不管天氣好壞,開車往海邊走啦!

CT 跟我開車往西南方走,先到了海邊的 Tillamook。這裡是生產 cheese 的地方,可以免費參觀他們的 cheese 工廠。

Tour 結束後,有免費的 cheese 試吃,還有賣紀念品和冰淇淋。他們的產品裡,我們最喜歡的是牛奶糖,很香很軟~

1/1 晚上真是狂風暴雨,感覺就像台北的颱風天,聽說 Tillamook 鬧水災了。

1/2 開到 Newport,這裡最有名的就是抓螃蟹了 (crabbing)。我們也還真是熱血,2009 年人家上工的第一天,一大早人家剛開門,我們就去買了 2009 年抓螃蟹的執照。在這裡抓螃蟹和撿貝類是要有 shellfish 執照的,一年一個人是美金 6.5 元,每天一個人可以抓 12 隻 Dungeness Crab,只能抓公的,而且要量長度,夠大的才能抓。

我們除了辦了執照之外,還買了抓螃蟹的網子、量呎、裝餌的籃子、和裝螃蟹的桶子。

這是商店裡賣的捕螃蟹的網子,這種比較高級的,四邊有小門,螃蟹只能進,不能出,中間的橘色小籠子裝給螃蟹吃的餌,有人用生的雞肉,有人用魚頭當餌。我們沒有買這種,但我相信這是比較好用的,因為入網的螃蟹比較不會跑走。我們買的是這種簡易型的:

video

沒想到...下過雨後不宜抓螃蟹。因為天氣變化太大,今天船隻都不出海,沒有深海釣魚的船,也沒有賞鯨船。而且,螃蟹喜歡海水,不喜歡淡水,下過雨後,淡水很多流到出海口,螃蟹不喜歡那裡的環境,就都游到海裡了。(不知道螃蟹在海中是用游的,還是用走的??)

今天港邊雖然還是有些人去抓,但沒看到有人有抓到,我們觀望一陣後,決定今天不抓了。釣螃蟹的人用繩子一頭綁著籠子放到海水裡,一頭綁在岸上,每 15~20 分鐘把籠子拿上來,看看有沒有螃蟹入網。

雖然沒看到螃蟹,但這邊海邊其他的生物還是蠻多的。

岩石上有很多的 mussel 和貝類,有一些區域圍起來是完全保育用的,這些貝類不能採。

海中的岩石上躺著很多懶懶的海豹,大部分在睡覺,沒事就翻翻身滾來滾去。

靠近岸邊的水中竟然能看到海葵!我們拿相機的腳架去戳牠,牠還會縮起來,很有趣!

這是 Yaquina Head 的燈塔。冬天的海邊,天空大部分時候都是陰陰的。

住在 Portland 的好處之一是,離山很近,離海也很近,如果天氣好的話,是有很多美麗的風景可以看的,夏天有人來海邊放風箏~堆沙堡~ 這次雖然天氣不太好,但能夠到海邊走走,也比較有渡假的感覺。可惜沒吃到螃蟹,星期天再來去超市買活的回來煮!