挑戰發酵麵包

這次的麵包和已經做過的都不一樣。以前做的沒有加酵母,也不用揉麵糰,只要把材料拌一拌就好。這次的麵包是有用酵母發過的,還有揉麵糰的過程,難度比較高。

想做這種麵包已經想很久了,雖然看了很多網路上朋友做麵包的文章,但遲遲沒動手做過,每次要不是沒有勇氣自己嘗試,就是推到 "沒有攪拌機" 當藉口。唉唉~ 自從 A 同學搬回日本後,就很難找到像她這麼願意教我做菜的好朋友了 (泣...),有時真的很想念以前每兩週和她切磋廚藝的時光~~

最近終於買了一台巨大的 KA mixer!! 這下就有充足的動力啦!為了成功的做出麵包,我到圖書館找了好幾本做麵包的書,還有錄影帶教學!發現這本 DK 出版的 "Ultimate Bread" 真是不錯,裡面的圖超級大,每個步驟都有詳細的說明,也有 tips 提醒一些訣竅。所以今天我就參照這本書裡 Basic White Bread 的 recipe,再加上 KA manual 裡的作法,做出了第一次有用酵母發酵的麵包!

今天用 425 F 烤了 45 分鐘,皮烤出來是硬的...用刀子 "鋸開" 麵包後,裡面是軟的,吃起來像是餐廳裡提供的餐前免費麵包...^^; 三杯半的麵粉,加了 1.5 t 的鹽,吃起來沒有想像中的鹹,加上麵粉發酵產生的甜味和無鹽的奶油後,味道竟然還不錯,做出來的成品跟書上的照片也有點像。但我還是不知如何把所有的器材和材料都維持最適合發酵的溫度...看來如何處理酵母...還是需要多練習才行。

Oktoberfest in Mt. Angel

如果要去德國玩的話,大概九月底十月初是最好的時機,因為這是德國慶祝 Oktoberfest 的時間,每年的這個時候,德國有大約十六天的 festival,不僅是全世界最盛大的啤酒節,也有許多其他類的活動,包括音樂、舞蹈,還有吃不完的德國香腸~ (info from vistawide)

美國也有許多具有德國風味的小鎮,例如華盛頓州的 Leavenworth、喬治亞州的 Helen,而在Oregon 就是 Mount Angel 了。在德國慶祝 Oktoberfest 的時候,這些德國小鎮也舉辦類似的慶祝活動,就像台灣過農曆年的時候,美國的華人團體也會有舞龍舞獅的表演。雖然這些慶祝比德國的慶典小得多了,但我們也還是到了 Mt. Angel 的 Oktoberfest 湊湊熱鬧。

Mount Angel 在 Portland 南方一小時車程的地方,在十九世紀末有德國的移民來這裡居住,從 1966 年開始,每年九月舉辦 Oktoberfest ,算是保有一些德國的傳統。今年的慶祝為期四天,從 9/17 就開始有一連串的活動。

Mt. Angel 其實很小,我想它平常沒有舉辦活動的時候,大概是非常 "寧靜" 的小鎮吧~ 每年大概也只有靠 Oktoberfest 來衝點人氣,城中最有德國風味的應該是這間 Glockenspiel 的餐廳,餐廳外面裝潢成咕咕鐘的樣子,會有小人出來轉,還會放一些德國的民謠當配樂,但每天只有早上 11 點、下午一點、四點和七點會報時。裡面的小人代表了一些 Mt. Angel 的歷史,像是 Mt. Angel 之父,還有一些早期建立這個 Bavarian town 的重要人物。

這個看似像電線桿的地標還蠻有趣的,上面的小圖代表了這個小鎮上的各行各業。

以前在 Atlanta 時,也去參觀過附近的德國城 Helen,對當時 Oktoberfest 的印象就是...一堆人在路邊狂喝德國啤酒!比較起來...Mt. Angel 的遊客算是比較頭腦清醒的...(還是說晚一點,也會有人狂喝啤酒呢...),雖然沒有到處都是啤酒吧,但德國香腸 (wurst) 是不能少的啦!這裡 有對德國香腸種類的基本介紹。

其實這個 festival 真的還蠻小的...但是代表性的活動還是有,有吃有喝,有小販賣德國傳統服飾、有樂團演奏德國名謠、路上還有人穿著德國傳統服飾跳舞。


(Video from Youtube.com, made by sadingman1)

這是 youtube 上找到的 video,看來我們沒進去那些 gardens 有點可惜,那個搖牛鈴的表演看起來蠻神奇的。嘿嘿 找到了明年再去一次的理由啦!

黑莓果醬

9/16 10:00 PM update: 今天又卯起來做果醬,一口氣做了 17 罐!10 罐藍莓,7 罐 raspberry+blackberry,下雨天還跑去河邊採刺手的野黑莓...真是太瘋狂了!可是野生的黑莓被採得所剩不多,只採到 2 cup,所以加了之前採的 raspberry,做成綜合的口味...用了減糖的配方,果然比較不那麼甜,而且果醬裡還有果粒喔~ ^^b

9/16 8:00 AM
哈哈哈 上週末終於第一次成功做出果醬囉!

我們又到了家附近的農場採果,這次採的是黑苺。

其實這裡的黑苺真的是到處都有,連 CT 騎 bike 上班的途中,沿路都是野生的黑苺。可是我們沒去採野生的,這次去採的是 West Union Garden 裡的 chester blackberry

(左圖來源)

做果醬其實很簡單,材料只需要新鮮水果、糖、果醬粉 (pectin) 和檸檬汁,裝罐的器材超市都有賣,食譜在 pectin 的包裝上有,網路上也到處都找得到,我這次是用 4 cup 打碎的黑苺、5 cup 的糖、2 oz pectin 和 2 TB 檸檬汁,有些人會加 butter 去消泡,但我嚐試不加做做看,結果雖然煮完泡泡蠻多的,但把它們撈起來就好了,所以也還 ok。這樣大概做出 7 瓶 half-pint 的果醬。

嗯 自己做的果醬果然味道不一樣,平常幾乎不吃果醬的我,一罐果醬平均可以在冰箱放個半年也還沒吃完,這次竟然也會拿著湯匙舀一匙拿來當點心...今天要用 這裡 的食譜,第一次試做低糖的藍莓醬,希望也能大成功啦!

Salem Trip Part 3 - Oregon State Fair

之前的 Washington County Fair 只是一個縣的活動,當各個縣的比賽結束後,就是全州的慶祝會,每年吸引超過五萬人次參加,這個 State Fair 才是我們主要選擇 Salem 當 "渡假" 景點的原因,我們想去看 Rodeo Finals!!

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什麼是 Rodeo 呢...? 我們的解讀是...和牛仔相關的一類運動,起源於西班牙(鬥牛)、澳洲(電影 "Australia")、及美國西部(電影"斷背山")牧牛所需的技能。在美國主要盛行於 Wyoming 及 Texas,職業牛仔必須具備這些技能以便有效地管理牛群。今晚看到了幾種不同的比賽,其中一種 course 是 tie-down roping,牛仔騎在馬上,甩繩子套住可憐的小牛的頭,然後牛仔迅速跳下馬,把牛制服壓倒,再把牠的四肢都綁起來,比的是哪位牛仔能在最短的時間把這個 course 完成,晚上看到的有人能在 7.6 秒之內就做完了,牛根本就是一放出柵欄就被抓住了。

如果是抓有長角的大牛就是 Steer Wresting,牛仔騎馬趨近牛的旁邊,跳下馬與狂牛角力搏鬥,將牛角抓住用力扭倒狂牛將其制服,其實看起來滿可怕的,感覺牛頭都要被扭斷了。

其中還有一種是 Saddle bronc riding,用來馴服野馬,牛仔騎在脫繮野馬上,馬會用力想把人甩掉,比的不僅僅是牛仔能留在馬上的時間,好像還包含優雅度及技巧等評分項目,有評審給分數。

除了 Rodeo 之外,State Fair 比 County Fair 的規模大的多了,宣傳口號是 "Too big to miss",除了有農產品展示之外,還有各種表演活動,包括中國上海雜技團、魔術表演、海獅秀、還有類似一般台灣廟會的活動:玩遊戲得玩偶、套圈圈、水球之類的,其中有一大塊地方有很多遊樂園 (Wonderland) 的設備可以搭乘,有摩天輪、海盜船、旋轉木馬等,我最喜歡的是這個:

其實說要一起來玩這個,我們在一開始交往的時候,CT 就邀我一起去兒童樂園玩了呢!因為這是我最喜歡的項目 ^^ 可是我們卻一直找不到這樣的遊戲器材,在美國要 event 夠大才能出現這樣的遊樂設備,每次有這種巡迴的遊樂會,我們都會去找...可是都沒看到...這次找到真是超興奮的! :D

更多 Salem Trip 的照片,請看這裡...

Salem Trip Part 2 - The Oregon Garden

以前我們兩個旅行總是上網找最便宜的旅館,一星到兩星的都有,旅館的床是最基本的 queen size,床品質很糟,通常都是軟啪啪的。有時還會遇到馬桶壞掉,房間有怪味,有一次還遇到冰箱壞掉,老闆從倉庫搬一台出來換的狀況... 然後白天行程排滿滿,想把每個景點都玩到,搞得放假比不放假還累。現在不知是不那麼精力旺盛?還是想法改變?放假出去玩... 想把模式從 "旅行" 改成 "渡假",寧願找一個近的旅遊點玩個兩天一夜,一天只排一到兩個景點,晚上選個舒服一點的地方享受旅館的服務,然後睡個好覺。

這次我們找了離 Silver Falls State Park 和 Salem 都很近的休閒渡假中心 The Oregon Garden Resort ,我們選了 dinner package,不僅住在幾乎全新的房間裡,還附加了晚餐、美酒和 VIP 進入花園參觀,雖然不是網路上找到最最便宜的選擇,結果卻超乎想像地物超所值!

在 Silver Falls 走了一天的路,回到旅館小憩片刻,便前往餐廳享用高級晚餐和葡萄酒,飯後還能在花園欣賞夕陽和美麗的天空,屋頂上的風向針還是美人魚的造型呢,在深藍色的夜空裡時好像在海裡游泳一樣!

The Oregon Garden 園中自稱有二十幾種不同的花園,其中有玫瑰園、橡樹區、兒童花園、Northwest 區...etc.,但我們卻不認為它們之間有明顯的界線。比較有趣的是菜園的部份,種有各種蔬菜、莓類、蕃茄、葡萄...etc.,大概是因為我們是在非假日非營業時間用 VIP 參觀,園中幾乎沒有別的遊客,花園還是要有一些人氣才有趣一點。

Salem Trip Part 1 - Silver Falls State Park

星期四和五 CT 請了兩天假,我們到了南邊一個半小時車程外的州立公園 Silver Falls,這裡是 Oregon State 最大的州立公園,最有名的就是 Canyon Trail,又叫做 "Trail of Ten Falls"。這個步道環繞公園北邊的峽谷一圈,全長 7 miles,中間經過十個瀑布,最高瀑布高度接近 200 ft,其中四個可以走到瀑布的後面。

公園有三個入口,分別是 South Falls、Winter Falls 和 Upper North Falls,據說 South Falls 最漂亮,所以我們就從這個入口進去,果然景色不錯,許多遊客只走了 South Falls 的部份,就離開了。我們走了捷徑,沒有繞到 Twin Falls、North Falls 和 Upper North Falls,只走了 5.1 miles。這個季節似乎是枯水期,所有的瀑布都沒有太多的水,其中 Lower North Falls 只有半邊還有水,加上倒下來的枯木看起來實在是有像大水溝。Winter Falls 甚至已經沒有水了,只聽到山壁上傳來微弱的水滴聲,果然是真如其名,只有冬天才看得到。雖然現在水量不足,這裡仍然是個適合 hiking 的地方,難度適中,也是許多鳥類棲息的地方,園區還提供鳥類資訊給遊客參考。

走 5 miles 的步道也算有點長,所以規劃野餐是一定要的,這次預先準備了香噴噴的台式飯團以及好吃的水果,在美麗的瀑布旁邊欣賞邊享用。在走 trail 的途中,看到好多很大的酢漿草,三片葉子加起來,直徑大於五公分,走路走得很無聊的我,就開始玩起小時候和姊姊玩的遊戲啦!把酢漿草連莖拔起後,小心把莖的中心抽出,把外莖丟棄,兩根酢漿草勾住,往相反方向拉,看哪一根沒有斷掉的就贏了。這不知是不是我們小時候自己發明的遊戲,因為每次問別人,都沒有人玩過!