Grace and Truth

"The Word became flesh and made his dwelling among us. We have seen his glory, the glory of the One and Only, who came from the Father, full of grace and truth" ~ John 1:14

星期天的講道裡,Bryan (我們的牧師之一) 用這段經文來討論 grace (恩典) 和 truth (真理)。我以為他要提醒我們要多原諒別人,可是他反而說:別人犯的錯 (truth) 和 我們的原諒 (grace) 之間,是像拉橡皮筋兩端一樣有 tension 的。我們應該要感覺到那樣的 tension 存在,而不是很快就走到任何一端的極端。他說這樣的 tension 才是 power 的來源。

不懂要怎麼停留在 grace 和 truth 之間...很多時候當別人冒犯到我的時候,要我不生氣,而去原諒對方,經常是很掙扎的事情。我猜,也許 Bryan 就是要我們有"掙扎"的階段吧?

Summer Time BBQ

夏天果然還是要烤肉才夠味呀!! 今天烤肉的材料很高級,有大干貝、大蝦、雞肉、蔬菜,還有新鮮的大蚌 (鋁箔紙裡包的,直徑七公分) ,連烤肉醬都是自己調配的。日本友人也準備了正統日式串燒及小菜。
大蝦干貝串燒還有大蚌實在好吃 ~~ 材料很新鮮,所以沒有加什麼調味料就有自然的味道,居然比高級日本料理店賣的還好吃,再搭配生鮮啤酒。

可是烤了一輪之後竟然忽然下起大雨!! 趕快執行雨天備案,急急忙忙把所有的東西拿到屋子裡,然後把烤到一半的雞肉和蔬菜加烤肉醬炒。


啊 ~~ 這樣用炒的也很好吃 ~~

YY小吃店 -- 台式炒米粉


今天要跟朋友 BBQ,除了要烤的肉外,我做了炒米粉準備帶去...

材料:乾香菇、乾蝦米、肉絲、紅蘿蔔絲、高麗菜絲、油蔥酥、米粉、蔥

作法:
1. 肉絲加醬油和糖醃好,加酒先炒過。香菇、蝦米、米粉泡水
2. 爆香香菇、蝦米、油蔥酥
3. 加入紅蘿蔔絲、高麗菜絲,炒好後調味,加入肉絲炒
4. 加入米粉、泡香菇的水,加適量水,煮到米粉軟。加鹽和醬油調味
5. 最後加入蔥和一些油蔥酥,拌一拌

做好後覺得味道還可以,也還算有台灣味。可是最困難的是炒米粉的動作啦...炒完每次手都很痠,而且米粉很容易就有點乾乾的,因為我不想加太多油。外面賣的都不會乾乾的,可是他們應該都是加很多很多油吧? 別人的食譜還會加雞粉和胡椒粉,可是雞粉都是味精,我不喜歡胡椒粉,所以都沒加。還有...美國的瓦斯爐火實在是很小...

阿...炒米粉應該是我最喜歡的台灣料理之一了。可是每次炒完都好累喔...誰有什麼好建議,麻煩跟我說吧...

Motocycle in Atlanta

爸媽們不要擔心,這不是我們的機車。
這是對面鄰居的...

為什麼要拍機車呢...?
對於住在台灣的人,一定覺得機車沒什麼了不起的吧?
可是對於住在 Atlanta 的我們,看見機車真是非常稀奇的事,我們大概平均 "每個星期" 只會在路上看見 "一台" 正在路上跑的機車。可是每次看到都有格外的親切感 : )

最近油價越來越貴了,一加崙 (3.6 公升) 就要四美元以上,我每天開車上班就要花到美金五元 (台幣大於150元) 的油錢!雖然想省油錢,卻很困難。因為地鐵不發達,騎機車或腳踏車又怕危險...不知道如果油價再漲下去,騎機車在這裡會不會也成為流行呢?

味噌鮭魚煮


上次 Aya 敎我做味噌鯖魚煮之後,今天我用類似的煮法來煮鮭魚,發現還蠻好吃的,沒有腥味、完全沒有用到油、沒有油煙、而且大概 20 分鐘魚就熟了,所以比乾煎或烤都要省瓦斯。

材料:鮭魚、味噌、米林、酒、柴魚粉、薑、蔥
作法:
1. 鮭魚用味噌、米林、酒、柴魚粉和薑一起醃一段時間 (有人說要醃好幾天,可是我今天只醃了一小時)。
2. 醃好的鮭魚放到鍋子裡,加水到差不多魚的高度,用 low-lid 的蓋子 (用鋁箔紙也可以) 蓋到很靠近魚,然後用中火煮到魚熟。
3. 把魚撈起放到盤子上,鍋中的汁用小火加熱濃縮一點。
4. 把濃縮的汁淋到魚上,再加一點蔥花就可以了。

重點是...low-lid 的方法真的很好用!因為這樣魚可以熟得快,水蒸氣也不會跑掉。

(不過以後要買好看的盤子 還有加強攝影技術...照出來的食物才看起來漂亮...)

Cyclorama - The Battle of Atlanta



以前從沒聽過cyclorama這個字,經過美國友人推薦,趁這次參觀動物園的機會就順道去看看Atlanta Cycolrama。原來cyclorama是從panorama衍生來的。panorama的意思是全景圖畫,就是一幅360度視角的圖畫或照片,把頭尾連接起來就成了cyclorama‧人站在中央往四周看去就好像是回到現場一樣的感覺‧


Atlanta Cyclorama是一幅高42英尺,周長358英尺的油畫作品,搭配立體的模型造景表現近距離的真實感‧作品內容主要是描述美國內戰(Civil War)時期,於1864年夏天發生在Atlanta南方20英里地區北軍大敗南軍防線的戰場時況‧看作品時,所有參觀的人坐在cyclorama中央的一個活動平台上,隨著背景音樂及故事的描述,平台緩慢旋轉並且利用燈光加強故事重點‧很特別的是近距離模型搭配活動平台的設計,讓人感覺到靠近的景物隨著旋轉也有連續性。因為畫室裡面是不能照相的,所以上面的圖是從明信片翻拍的,可以看到前面立體的模型及後面的油畫,相當有立體感。整個畫室實在很大,感覺大概跟科博館的太空劇場差不多大吧。




畫室外同時展示了一些內戰時期的武器、工具、及生活用品,也有工作人員穿著當時的服飾做解說及介紹。還有一台當時的參與軍事突擊及物資運輸的蒸氣火車頭"德州號",不過實在是搞不清楚如何用火車頭做軍事突擊。



前前後後在美國東南方的幾個州看到一些美國內戰的歷史景點,有碉堡、戰場、紀念碑等等,感覺東南方的歷史就是以南北戰爭為主。New England地區的話主要就是殖民及美國早期移民史。大概美國西部就會有比較多西部拓荒時代的歷史吧。

Zoo Atlanta

因為再過兩個月就要離開 Atlanta 了,所以最近把握週末的時間去這裡沒去過的重要旅遊景點。
這星期趁著風和日麗的星期六上午去了有熊貓的 Zoo Atlanta。


熊貓不是在吃竹子就是在睡覺。這個熊貓也真是奇怪,長的這麼大塊頭居然只吃竹子,園內放映的紀錄片裡熊貓經常跌倒,然後在地上滾來滾去爬不起來,有一段居然跌倒然後滾到山谷裡面去了?! 我在猜會不會是只吃竹子營養不良的結果...

Zoo Atlanta 不算大,主要有四個區,分別是African Plains, African Rain Forest, Asian Forest, 以及一個可愛動物區。園區的整理倒是還滿乾淨,動物看起來也挺健康,小小園區居然也有遊園火車跟平交道,算是小而巧啦!以下是熊貓吃竹子的 Video 和一些動物照片的 Slide Show:


video



29th Birthday

今天是我 (YY) 滿 29 歲的生日,很感謝所有寄給我生日卡、簡訊、打電話給我的家人跟朋友們 : )

今年的生日沒有買蛋糕,因為上星期已經買了蛋糕來吃,吃了一個星期還吃不完 (才六吋而已),所以今天就不買蛋糕了。不過 CT 買了一瓶香檳和 crab cake 來幫我慶祝。 Crab cake 照相沒照好,所以就不登了。Crab cake 是用蟹肉做的鹹的點心,不過跟台灣的蟹殼黃是完全不一樣的。左邊的照片是今天買的香檳。覺得比較特別的是...這瓶香檳才 187 ml 而已,所以兩個人喝剛剛好!

29 歲的感想...沒什麼感想。阿...生日總是沒什麼特別的事...以前在台灣就算有男朋友的時候,生日還是總是會安排跟爸媽一起去買蛋糕,現在有老公在身邊,可是美國的蛋糕實在是太甜了...

Fernbank Museum of National History


昨天我們去 Decatur 的自然科學博物館 Fernbank 看 IMAX,上面的照片是博物館正面的照片。跟台中的科博館比起來,這間實在是很小,所以對我們唯一的價值就是它的 IMAX Theater。

昨天看的影片是 Grand Canyon Adventure - River at Risk ,這跟十幾年前看的 Grand Canyon : the Hidden Secrets (1984) 是不一樣的。

River at Risk 也是有美麗的大峽谷和刺激的泛舟的部份,但是它的重點是...因為胡佛水壩的建造,Colorado River 的水量減少了很多,下游的生態也改變了。胡佛水壩主要是供應 Las Vagas 的水電和糧食。最讓我們驚訝的是,現在在 Maxico 的河流,水量減為原本的 8%!

我們平時一定要做到省水省電才行... 從水資源特展可以找到的省水36計,以下是我選了十點我們日常生活可以很容易做到的:

妙計 6 隨手關緊水龍頭,不讓水未經使用就流掉,水龍頭加裝有彈簧的止水閥或可自動關閉水 龍頭的自動感應器。

妙計 7 洗澡改盆浴為淋浴,淋浴時間以不超過5分鐘為宜。

妙計 9 洗車使用有栓塞管嘴的水管,或用水桶及海棉抹布擦洗,每月洗車一次,減少用水量。

妙計 10 勿對著水龍頭直接沖洗碗、洗菜、洗衣,應放適量的水在盆槽內洗濯,以減少流失量。

妙計 11 用洗米水、煮麵水洗碗筷,可節省生活用水及減少洗潔精的污染。

妙計 14 利用屋頂裝置雨水貯留設備,收集雨水作為一般澆花、洗車及沖馬桶等替代水源。

妙計 15 植物澆水時間應選擇在早晚陽光微弱、蒸散量少的時候。

妙計 24 控制適量的洗滌物,避免洗衣機或洗碗機中洗滌物過多或過少。

妙計 33 不要用水沖食物退冰,改用微波爐解凍,或及早將食物由冰箱冷凍庫中取出,放置於冷藏室內退冰。

妙計 36 以正確步驟洗手:開小水沾濕手→關閉水龍頭→塗抹肥皂→雙水搓揉→開小水沖洗→關閉水龍頭。

日式雕蘋果裝飾


今天去 Aya 家學做日式雕蘋果裝飾
照片中其實只有一個是我做的,應該看得出來是哪一個吧...呵呵

日本人很注重食物的美觀 所以他們學習怎麼雕刻食物是很平常的
Aya 說她七歲就學會這些了呢!

下次要做雕刻小熱狗和魚板,真是期待呢!



Wall-E















昨天早上我們去看了 Walt Disney 的新卡通 Wall-E,電影院裡有 Wall-E 的裝飾。

Wall-E 住在地球上,可是地球已經被過度污染了,到處都是廢鐵,Wall-E的工作是清理這些廢鐵。Eve 是住在太空船上的發明的機器人,到地球上探察,找到了一株綠色植物...。

Wall-E means Waste Allocation Load Lifter, Earth-Class
Eve means Extra-terrestrial Vegetation Evaluator
(從 Time magazine June 23, 2008看到的)

機器人很可愛,結局也是喜劇,可是看完後覺得心裡很沉重 因為內容是講環保的議題。
我們看完後的討論是...我們還能不能多做點什麼來對環境好一點呢?以後搬到新的地方,我們要開始種植物!菜阿~香草類阿~什麼都好。

用這樣的卡通來教育小朋友應該是蠻好的,而且裡面的機器人行為都很可愛,所以是值得看的一部片啦... 下面是電影的預告片:

video

如果要看大螢幕的預告片,請到電影的官方網站:
http://disney.go.com/disneypictures/wall-e/

Improve my accent


托福 speaking 考過 26 分是我的目標,上個月成績出來,雖然成績有進步,可是還是沒有過。評審的其中一個評語是: Some problems with pronunciation and intonation may occasionally cause difficulty for the listener. 而且 ETS 的網站也建議大家找 audio-CD 來練習,所以我就去圖書館借了 "Improve Your American English Accent" 的書和 CD 回家練。


看了書之後發現...的確發音是有很多進步空間的。想想以前也只是跟媽媽學KK音標而已,念空中英語的時候也沒有認真跟著念...所以現在要下苦工啦!

書中的第一章提到 t + a vowel + n 的念法。例如: button 的 o 不要唸出來,而要唸成 t + n。而且 t 不要發清楚的"t",而要"close the vocal cords very sharply and make the air stop for just a moment",這叫做"glottal stop"。聽 CD 覺得像是 " 'b ə + (很短停頓, 舌頭頂到上牙後) + n"。總之...覺得很怪,可是唸出來好像真的比較像美國人...

其實學習語言是蠻有趣的,所以就繼續努力啦!

p.s. http://www.merriam-webster.com/dictionary/button 這裡可以聽發音