Location

每次都聽 real estate 的人在講
買房子最重要的就是 "location, location , location"!
現在慢慢了解,說 location,也是要考慮很多的。
不只是學區的問題,還有離公司的遠近、附近的生活機能、房子的方位...等等。
最近積極的找房子,雖然已經限定在好的學區,離 CT 的公司開車十五分鐘的範圍內,登出 for sale 的房子很多,但考慮了多項 location 的問題後,能讓我們接受的卻非常少...

有一間是因為房子隔壁隔壁的後面有電塔...
有一間是面對兒童遊戲區...
有一間是面對小學的家長接送區...
有幾間是要不在馬路邊,就是離高速公路太近,會聽到車聲
再來是...主臥室會西曬的房子,晚上會太熱,都沒曬到的,採光又不好
以上的房子通通不考慮
還有還有,社區裡的年齡層、人種、小孩數量...等等,都是要考慮的。

location 完全 ok 的房子,有的格局我們不喜歡,有的沒有大浴缸,有的價錢太貴,或者 yard 太大或太小

實在是太困難了...租房子時從來就沒考慮那麼多,住起來也都好好的阿~ 買了房子就是長期的投資,要考慮的事實在太多了。這些地點稍有缺陷的房子,不也都有人可接受嗎?

目前找到一間終於什麼都很滿意的房子,但價錢卻比它的左鄰右舍來的貴,希望屋主能接受我們提供的 deal...

Memorial Day Boating



這週的 Memorial day 休假,接到R家熱情的邀約,與鮮奶家族一同前往 Columbia River 放船遊河,同時到 Government Island 野餐。雖然有幾次搭大船遊湖遊河的經驗,搭私人的小遊艇在自己熟悉的城市附近遊河倒還是頭一遭。剛好這次的路線會經過穿過 Portland downtown 的 Willamette River,很期待可以看看河沿岸的風光。

從地圖上看來,其實這次開船的距離算是挺遠的,從 St Johns Bridge 放船後沿 Willamette River 往北進入 Columbia River,再往東開到野餐目的地 Government Island。沿路也繞進支流住宅區,看看岸邊水上人家的風光。




這次野餐,YY特別準備了精緻小點心來共襄盛舉,培根蟹肉棒捲,牛肉蘆筍捲,還有頗具嚼勁的香蒜洋香菜麵包





放船的地點 St Johns Bridge,是一座相當有 Christian 味道的橋,除了的名字之外,橋的設計也充滿教堂的風格。



放船通常的做法是像這位老兄一樣,弄一台 SUV 或 Pickup truck 把船拖到碼頭,然後慢慢放下水。



這就是我們今天的座騎,六人座豪華小遊艇!!



河上有一些風景是在地面上看不見的,像這幾個巨大的高壓電塔挺鮮豔壯觀的



河邊的工廠看起來有股濃濃的陳舊味道



平常開車經過的老鐵橋,從河面上看起來顯得巨大,同時有許多歲月的痕跡



經過河岸人家,家門前就是碼頭,有專供遊艇使用的加油站



也有人悠閒地坐在家門前閒聊享受河岸風光,仔細看看,碼頭邊還有像游泳池一樣的爬梯,自家門前就是個巨大游泳池了



有人享受著狂飆快艇的速度與刺激感



也有人喜歡坐在船頭輕鬆享受河風與陽光



終於抵達 Government Island,下錨把船停好,在岸邊搭起遮陽棚享受美味午餐



食物實在是豪華的不像話了,雞爪,豆乾,飯團,壽司,水果,蛋糕,啤酒通通都出籠了



開船到小島上野餐,有一種很寬廣清靜的感覺



好像只有小樹與我們為伴(事實上隔壁還有幾攤)



小島的另一頭看起來比較熱鬧,大概是背後有 Mt Hood 風景加持比較吸引人



也有人是專程開船來島上露營過夜的



看看鮮奶小弟正在端詳著如何把船牽回家



鮮奶小妹悠哉地在船頭享受起日光浴了,河的另一頭是 Portland 機場



看這群硬漢辣妹已經吃飽喝足準備出航狂飆一番



回程由 CT 掌舵小開一段,由於技術極佳,後面的鮮奶小妹已經睡到不醒人事



鮮奶小弟也經不起催眠,做起了把船帶回家的美夢



在太陽下山前回到了碼頭,結束充實愉快的 Memorial day 放船野餐





這是個相當有趣愉快的經驗,跟R先生小聊一番也了解到開船泊船的基本技術,鮮奶家與R家準備的豐富餐點實在是讓我們大飽口福,希望下次有機會再一同出遊嘍。

年齡不符?

昨晚是 Portland State University 的第 33 屆 International Night,標題是 "One world, one flag, one night",一兩個月前,他們去星期五晚上的 FOCUS 聚會招募志工,志工的報酬是可以免費參加晚會和晚餐,省了門票 10 元,也可以認識其他國家的學生。我想想...反正星期五晚上平常也是要去 downtown,所以就參加了志工的行列。

昨晚去了之後...很失望的提早回家了...
因為不僅工作人員團體不太有領導力,一開始大部分的志工都沒事做,後來卻又沒什麼時間吃東西。而且晚上表演的時候,因為一個節目的配樂找不到,主持人只好出來串場。在串場的時候,叫台下觀眾分左右兩邊比誰的尖叫大聲,大家也很配合的尖叫...我只好趕緊捂住耳朵逃離現場...

本來對表演和晚餐都很期待,晚餐內容也很豐富,有來自各地的料理,例如...韓國的炒冬粉 Japche 、印度咖哩、摩洛哥的 couscous、中東的 homous and pita、拉丁美洲的沙拉、墨西哥的飲料、東歐三明治等等,表演也很有特色,包括菲律賓、越南的唱歌、印度舞蹈...etc., 還有最讓我期待的國際服裝秀。

可惜...大概我已經沒有大學生的熱血,似乎只懂得怎麼欣賞社會團體的表演了,所以沒看到服裝秀就回家...之後接老公去買菜,做符合家庭主婦的活動 ^^;

回家後,跟 CT 聊到在大學時代做的傻事...他記得的是,騎摩托車從台中騎回台北、半夜兩三點還在外面打保齡球、打太多保齡球所以自己買了一顆球 ^^; 而我想起的是,半夜躺在防波堤上看流星雨、在澎湖第一次騎機車就 "轉孤輪"、到市政府前廣場跨年人擠人後,早上五點多又去總統府前等升旗典禮...太多瘋狂事蹟不及備載...其實我們也當過"精力旺盛"的大學生!

昨天晚上的表演雖然亂亂的,但還是會在這些熱血的大學生心中,留下美好的回憶~

Schreiner's Iris Gardens

Schreiner's Iris Gardens 是在 Salem 的一個私人花園,裡面種了許多不同種的花,以鳶尾花 (Iris) 為主,花園免費開放參觀,也有賣花種或花束,一支花的價錢從六元到六十元不等。回家的途中經過 Wheatland Ferry,聽到 GPS 說" Boarding the ferry" 的時候,還以為她在開玩笑勒~~ 沒想到真的是要開車搭上船過河...船一趟最多可以載九輛車,我們兩個是個十足的觀光客,在排隊搭船的時候,兩個人輪流下車照相,在船上也下車照相 ^^;

More pictures...

Pittock Mansion

這裡的圖書館提供許多免費的服務,除了借書之外,還可以借 Cultural pass,免費參觀博物館和美術館,其中一個景點是在 Washington Park 裡的 Pittock Mansion。這棟房子大概是 Portland 週圍最有名的豪宅,位置比市區高 1000 feet,天氣晴朗時,能居高臨下看到市區和周圍五大環山的景色。

這棟房子是在 1914 年完成的,佔地 46 acres,裡面有 30 個房間,曾經是 The Oregonian 報紙的大老闆 Henry Louis Pittock 住的地方,這位大老闆的孫子在他死後把這棟房子拿出來拍賣,最後由 Portland 市政府買下,列為保護的歷史建築。

在房子裡面可以看到許多有錢人使用的東西...豪華衛浴、古董家具等等,但裡面有些東西不是當時屋主使用的,而是市政府找到接近年代的東西放進去當擺設。

參觀這棟房子,就讓我想起東岸在 Newport, RI 的豪宅...

要看歷史建築,建議去東岸看。上面的照片是 1865 年建的 The Breakers,東西岸能找到許多地名相同的城市,例如...在東岸也有 Portland、Salem、Newport...etc,這個 Newport 是在羅德島州海邊的一個小鎮,最有名的景點就是海岸邊有錢人的 夏天度假豪宅,開放參觀的有 11 間歷史建築,The Breakers 是其中最大的一間,裡面有 70 個房間,二樓中間的交誼廳可以看到海景,屋子裡面的裝潢超級豪華,天花板還有精細的雕刻和圖畫,已經列圍 National Historic Landmark,是個非常值得參觀的景點。

歐開與謝宇威



這是有關今晚表演之前在溫哥華的新聞報導

今晚的表演很豐富,有國、台、客、英語歌演唱,還有南胡的表演,演出的曲目涵括了老歌和新歌。

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(有誰告訴我...她在唱啥??)
身為客家人的我,聽到曾雅君和謝宇威唱的客家歌,感到高興,也感到疑惑...因為我大部分都聽不太懂他們在唱什麼...@_@,一個原因是他們大概唱的是跟我們家不同調的客家話,客家話分四縣和海陸兩種,我們家是講海陸的,所以四縣的我幾乎都聽不懂。另一個原因是...在一首歌裡,他們混雜著各種語言...有時候是中文,有時候是客語,有時候好像又加了英文??這樣混雜語言的歌,大概是台灣文化之一,可是我每次聽到,都覺得很困惑...^^; 高興的是,聽到謝宇威唱的老山歌、山歌仔和平板,覺得現在台灣推動母語運動挺成功的,看來這幾年有許多母語的歌唱競賽!

陳淑萍是今晚唱台語的歌手兼主持人,她的歌聲也很不錯,第一首唱的是 "家後 (ㄍㄟ . ㄠ)" ,第二首唱 "媽媽請你要保重",聽到第一首就想起我媽啦!因為她曾經在電話裡唱這首歌給我聽,告訴我夫妻的相處之道 ^^ 每次聽到都很感動!

歐開合唱團
也很不錯,合聲效果蠻好的,可是那個女高音...真的是巡迴前兩天才找來的嗎?雖然她好像來歷不小,在短時間內就練會這麼多曲子,是蠻厲害的...可是總覺得她的聲音跟整個團體有點不合...嗯...期望有一天能聽到他們與原團的女高音葉微真一起的演唱。

聽到南胡曲 "賽馬",覺得真是有趣,因為這首我在以前唸音樂班學南胡的時候,也有在期末表演的時候拉,不過現在當然是都忘光光了 ^^; 今晚的表演者陳玟憲拉得很讚,技巧很純熟!

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最棒的就是安可曲啦!呵呵 ~ 看美國人的表演都從來沒聽過安可曲勒~ 安可曲是謝宇威帶大家唱熟悉的廣告歌:綠油精、愛肝...^^; 還唱了科學小飛俠。聽到這些曲子,覺得很有趣,勾起童年的回憶~

觀眾也不少,應該有幾百人吧!大多是台灣人,不過也有一些美國白人。在這個時候...我都會覺得我們實在應該特別表現優良的觀眾素質...因為他們看到的整體印象,會影響他們心中對台灣人的看法。最基本...演出中,觀眾不要走來走去,妨礙到其他觀眾欣賞,還有不要用閃光燈...都是我們應該要注意到的。

總而言之,今晚的表演很精采,很專業,we really enjoyed it!嗯 最後一個想知道的是...他們早上到底去哪裡看鮭魚逆流啊?問過主辦人後得知,他們去了 Bonneville Dam 在 I-84 的 41 號出口,在那裡可以看到鮭魚沿 Columbia River 逆流的景象。

Salem Eugene 二日遊

前兩天為了要去 Eugene 看 Spamalot,我們安排了 Salem + Eugene 的二日遊。

Eugene 是 Oregon 第二大的城市,人口有 15 萬人,最有名的地標大概就是 University of Oregon;Salem 是 Oregon 第三大城,人口也差不多是 15 萬人,這裡是 Oregon 的首府,是州政府的所在地。從 Hillsboro 往南開,大約一小時到 Salem,再一小時就到 Eugene 了。

第一站我們到了 Oregon State Capitol,跟別州很不一樣的是 這裡的 capitol 沒有金金的圓頂 (麻州和 Georgia 的首府都是金圓頂),除了這棟主要的建築之外,周圍也有交通部、勞工局之類的政府機關。星期六走在 Salem 的路上,車少行人也少,真是個冷清的地方...住在這裡的人,大概大部分都是在政府機關工作的吧!

比較不一樣的是...星期六剛好是機車隊的集會時間,capitol 前面有現場演唱,還停了一大堆的重型機車...

機車騎士們都好壯!而且機車不僅很大,也有許多是改裝過的...真想搞一台去兜風!

接下來...我們到了有名的 Willamette Valley,這裡大概是美國第二出名的葡萄酒區,僅次於 Napa Valley,最有名的酒是 Pinot Noir,酒莊少說有幾十間,許多是家庭式經營的。我們找了一間叫做 Willamette Valley Vineyards 的酒莊參觀品酒...

品酒方案有幾種,免費可以試喝五種每瓶大約 15 美元的酒 (2 白 2 紅 1 甜酒),花六元可以試喝 reserve 的六種酒 (2 白 3 紅 1 甜酒),或者買 30 元以上的酒,就可以免費試喝 reserve 的六種酒。我們兩人其中之一選擇免費的品酒方案,另一人選 reserve 的方案,然後交換喝,所以總共試了十一種 @_@,雖然對葡萄酒一知半解,但多少還是喝得出來貴的酒果然有它的價值。不過我們還是喜歡甜的酒,所以只買了 reserve package 中的 desert wine : Willamette Valley Vinayards/Tualatin Estate Frizzante Semi-Sparkling Muscat 08 (15元),喝起來甜甜的,有水蜜桃的香味呢!

說到為什麼我們終於去逛酒莊呢...這要歸功於我們剛看完的日劇 "神之水滴",這齣日劇是講兩個同父異母的兄弟為了爭遺產,憑著父親的遺書,尋找七瓶酒。好笑的是,每次哥哥喝一口葡萄酒,都會有很誇張的表情,說..."啊~ 我看見了",然後畫面就帶到酒給他的美景或回憶。真的有這麼神嗎?我們帶著懷疑又好奇的心情拜訪酒莊,但我們喝酒的道行不夠,所以喝完後,腦中什麼畫面都沒有 ^^; 不過品酒不僅很有學問,也還真是一件風雅的事呢~

星期天早上,我們到了 Eugene 的 Mount Pisgah Arboretum,這是一個完全由志工經營的植物園,園中栽種許多花草樹木,有步道可以賞花,也可以爬山,我們在這裡照了許多野地小花兒的照片...

然後...終於到了我們這次旅行的重頭戲啦! Spam-A-Lot!!

Spamalot 簡而言之...就是一場鬧劇!!但卻是一場很好看的音樂劇,評論說...這是一場 Silliness in the art form,我十分同意。基本上你如果問我...劇情是什麼?我實在講不出來,因為它沒有什麼有邏輯的劇情 ^^; 但音樂真的很好聽,劇中也有許多有創意的點子,音樂劇是我最喜歡的表演藝術,因為它結合了舞蹈、音樂、故事、舞台布景燈光、演員、服裝等等,必須要每一樣與其他部分融合在一起,才能產生一齣好戲,這齣 Spamalot 在 2005 年的 Tony Awards 得了 14 項提名,並且得了最佳音樂劇獎。

以下是從 youtube 找到的一個片段:



這首 "Always Look on the Bright Side of Life" 應該是其中最有名的曲子:



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