Ice Skating

目前對於在這裡的生活越來越滿意,一個很重要的原因就是...這裡夠冷!或者...應該說是"四季分明"。在冬天接近零度的氣溫下,比較有溜冰的氣氛。在 Atlanta 的奧運公園也是有溜冰場,但在南方溫暖的天氣下,從來就沒有心情去溜冰。

今天終於路已經大致清乾淨了,所以我們就開車去 Portland 東邊在 Lloyd Center 裡的溜冰場,也讓我在以前為了學溜冰刀而買的鞋子有機會可以派上用場啦!之前在 Boston 上了三個月的課,可是學到後來還是只會繞圈圈而已。今天去溜,雖然還是只有繞圈圈,還摔倒了四次,但是還是覺得蠻高興的~ 這裡的溜冰場是室內的,在 mall 裡面,因為室內有暖氣,冰很快就有很多刮痕,但一陣子還是會有車出來灑水清場地。

來美國之後,實在是做了很多以前在台灣沒做過的事,尤其是在冬天的活動...滑雪、溜冰之類的。記憶中,台北的冬天就是一直下雨,寒流來的時候,溫度低到攝氏十度左右,就已經冷到讓大家都不想出門了。大概因為台灣冷的天數太少?大家都不用暖氣或暖爐,每次到冬天,最痛苦的就是每晚上床的時候,因為棉被都很冰,每次都要好久才能用體溫把棉被弄到溫暖。

搬來美國之後,住過的地區都用暖氣,連溫暖的 Atlanta 家家都有暖氣,所以冬天根本不會感到寒冷,每次外面下大雪,出門時就把自己全部包起來,毛帽是最重要的保暖用具,大概可以抵十度吧!在外面走的時候,就穿防風雨毛外套、毛帽、圍巾、手套,如果下雪就加穿雪鞋,回到家或到室內,就把這些通通都脫掉,只要穿薄薄的衣服就夠了,以前暖氣房東中央空調的時候,我都只穿背心和短褲,現在自己付暖氣的錢,在家就調到15度左右,穿薄長褲長袖。

下過雪後,最麻煩的就是鏟雪和融雪了。如果是自己有車庫的人,早上要出門就要早早起來鏟雪,車子才能開出車庫。市政府只幫大家清大馬路,用鏟雪機把雪移到路邊,和灑鹽讓雪融掉。在融雪的時候,車子在馬路上開,製造的灰塵把表面的雪弄成黑色的,路邊就堆著黑色的雪,看起來很髒。如果白天氣溫高於零度,表面的雪就開始融化變成水,到晚上,氣溫又變低,水就結成冰,結冰的路面走起來很滑,還不如穿冰刀鞋走比較快?但還沒看過有人穿冰刀鞋走在路上的,因為路面不平也很難滑。

溜冰到底哪裡有趣呢...嗯...對我來說,應該是速度感吧!溜的快的時候,感覺到的風就像在騎腳踏車感覺到的一樣,昨天跟 CT 一起牽著手溜,就比較勇敢可以溜快一點。學過溜冰刀之後,看冬季奧運的溜冰比賽時比較有感覺,比較可以想像哪些動作是怎麼做出來的。以前聽說,有人溜冰跌倒,手被別人的冰刀切斷。基本上...這實在不太可能...因為雖然說是"冰刀",但鞋子的刀面大概有三到五公厘厚,所以是不太利的,除非是別人的速度很快。嗯...溜的時候的確是要注意周圍的小朋友,他們都會撞來撞去的,被撞到有點危險。好像還有人因為溜冰刀而骨折?我只能說...做什麼運動都有可能受傷,如果不要有危險,就每天待在家裡就好了...溜冰的確是有它的危險性,但自己小心就好,我也都不在有太多人的地方溜。

另外,這是在 S&M 的 blog 看到的 video,覺得實在很搞笑,放在這裡讓我們的親友們也看看 :D
影片聽說是在 Portland 的某個坡道拍的。



12.21.08 雪景照片補充

Benjamin Button



Christmas 當天到處都休息,只有電影院有開,所以我們一早就出門看電影啦!今天看的是今天才上映的 "The Curious Case of Benjamin Button",片子快三小時長,蠻精彩,而且故事蠻有趣的。主題是講一個人一出生就是 80 歲的老人樣,有器官老化之類的疾病,隨著年齡增長越活越年輕,最後老了卻回到嬰兒的外貌。這部片已經得了五項金球獎提名了,包括最佳影片、最佳導演、最佳男主角、最佳劇本和最佳原著。我倒覺得這部片比較有可能得最佳劇本或原著而已。
看電影的季節又來啦!期待明年二月的奧斯卡頒獎典禮~

高畫質電影預告片請按此連結

2009 Golden Globes Nominations

大家在聖誕節當天...都在做什麼呢?

12.24.08

今年的 Christmas 因為積雪的關係,很多教會聖誕夜的 service 都取消了,但 Sunset 還是照常進行,而且 Christmas Eve 還是有四場聚會。我們覺得聖誕夜要去教會才比較有氣氛,所以還去了下午三點的聚會,還不少人,當然沒有一般聖誕節的聚會多,但還是有上百人參加,而且我的 bible study group (平常有十二人左右) 居然來了五個。

video

這兩個星期因為天氣的關係,很多人都一直待在家裡沒辦法出門,想必表演的人也沒機會可以練習和彩排,我猜這次表演內容大概是最後大家才弄起來的,所以比一般的要簡單許多,才兩個人演奏,兩個人唱歌而已。牧師照常講了一段經文,然後最後以 candle light 結尾。Candle light 就是大家手拿白色的蠟燭唱平安夜。

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這幾天已經開始融雪了,到處地面都很髒。我們因為有裝雪鍊,還是開車到處逛,可是這樣的路面實在很難開,都要沿著別人開過的軌跡走,到換 lane 的時候就很恐怖,車子很容易就滑掉,開到"軌道"的時候,車輪就會自動滑進去,感覺很像在開"碰碰車"。而且現在路面上有很多積水,車子開過去的時候,髒水就濺起來...等雪融完後,一定要趕快來去洗車!

鮮奶芋頭饅頭


以前想吃中式早餐的時候,都是去亞洲超市買冷凍的饅頭包子,但這個星期因為一直下雪,沒辦法開車去波特蘭東邊的中國超市買東西,所以今天決定第一次嘗試自己做饅頭,發現真是太簡單啦!

我最喜歡的口味是鮮奶饅頭,或芋頭饅頭。今天冰箱裡剛好有鮮奶也有芋頭,就來做個鮮奶芋頭饅頭吧!

Materials:
Dry yeast 8g, warm water 75g, all-purpose flour 430g, cake flour 70g, sugar 80g, salt 1/4 t, milk 200g, oil 13g, taro

Methods:
1. mix dry yeast and warm water, wait for 5 mins
2. pre-steam diced taro, and let it cool
3. mix all-purpose flour, cake flour, sugar, and salt. And then add milk, yeast water, oil, and taro. Mix well.
4. let the dough ferment for 20 mins.
5. separate the dough to several small balls. Put them on the parchment paper. Let them grow for 30 mins
6. steam for 15 mins.

聽說饅頭、包子、花捲...都是用類似的方法。哈哈~ 以後要吃什麼,自己做就可以啦!無味精、無防腐劑、麵粉無漂白...超健康的。而且...今天老公回家看到我用手揉麵團很辛苦,就說來去買 Kitchen Aid,真是太棒了!\^o^/

Our First Christmas Tree

最近家家都有一顆樹啦!聖誕節再不到一個星期就到了,昨晚我們決定今天也去弄一顆聖誕樹來裝飾,今天的 Portland 難得一見的大風雪也沒有阻擋我們。為了能順利去山坡上砍一顆回家,今天早上我們一早就出門吃早餐,然後到了 Les Schwab 把雪鍊換成正確的 size。雪鍊裝好,就可以安心上路啦!這雪鍊的確是滿好用的,原本很滑的路面開起來變得安全多了,開起來有"卡卡卡"的聲音,像在坐火車一樣。

因為一直在下大雪,路上沒有很多的人。我們以龜速前進,雖說是為了確保安全,實際上是在享受雪地裡開車的樂趣,這一次,我們找到了一間離家很近的 Helvetia Farm ,聽說夏天採薰衣草,冬天則是種 Christmas tree。沒想到從家裡開不到 10 mile 就到了山上!?

看來沒有人在下大雪日子來買樹。老闆看到我們的車子後走出來跟我們打屁一番,然後把農場的音樂打開,也許他今天原本打算是不開門的,這裡種了很多聖誕樹,首先就是要選一顆自己中意的樹。5 呎以下的不能砍,大部份可以砍的是 5~7 呎高的。

拿了鋸子以後,就進場找樹去嘍!

這次的目標是找一顆形狀好看的,枝葉比較茂盛的樹,美西北部盛產的 Noble Fir 是不錯的選擇,原本想要找一顆小一點的樹,不過這裡只能砍 5 呎以上的,只好搬一顆大一點的嘍。

在農場裡繞了許久,看到許多形狀不錯的,卻一直沒有很滿意的,雪花一直飄,冷風呼呼吹,感覺快要凍僵了。YY 終於在農場某處看到一顆很棒的樹,大小形狀剛剛好,就決定要這個了 (上面照片右邊的小人是 YY)。

最有趣但是麻煩的部分,就是要自己砍,決定好樹以後,用鐮刀伸到樹下把它鋸斷。

在一般的好天氣可能還挺享受的,不過在今天下大雪的狀況可就麻煩了,由於太冷了,鋸沒多久就覺得手快凍僵了,而且穿一般褲子趴在雪地上,很快腳就受不了了,只好兩人交換鋸,花了不小功夫終於把樹砍倒了。

這時農場主人剛好開著雪車在農場裡四處尋找,看我們是不是滾下山了,我們跟他招招手,他就開過來幫我們把樹搬回去,想想好險剛剛沒說我們要自己搬。

把樹載回去入口後,當然要清潔一下嘍,雖然說這樣冷的天氣應該是沒有什麼蟲子還活著,老闆就把樹放上一個震盪機,咚嚨咚嚨的就把樹震盪起來,一些枯掉的樹葉和雪花就都落下來了,真是方便。

video

清潔完後,就把樹固定在車頂上,四處拉緊確定樹不會滾下來,臨走前順便參觀了一下老闆的店,享受了一杯熱騰騰的 apple cider 。暖暖身體後,就載著樹回家了。

車頂著一顆樹,我們在這下雪的天氣裡,到處找 tree stand...

結果我們跑了好幾家店,卻找不到,大家的 tree stand 居然都賣完了,原來是我們準備聖誕節太晚了,大家早就都搶光了,只好回家想辦法用繩子把樹固定起來,再放一盆水在底下避免樹太快乾掉。

這就是我們第一年的聖誕樹!樹比原本計畫要買的大很多,所以準備的燈不太夠,也沒找到放在樹頂的星星,明天有空在去看看,現在就先用小隻貓頭鷹當裝飾擋一下啦!

哈哈~ 我們有聖誕樹了!聞起來香香的呢!

雪景

12.21.08
雖然在融雪的時候,地又髒又滑,但下的時候很美,而且剛下完也是很美,小朋友停課了一個星期,又接著放 winter break。看他們在斜坡玩滑雪很有趣:

植物上的結冰也很美~


12.19.08






12.18.08
這裡下了幾天的雪,因為沒有鏟雪車,也很少在地上灑鹽除冰,附近的學校停了好幾天的課,CT 每天雖然還是去公司報到,但都在天黑前回家。

這裡的車位有分三種:沒有棚的、有棚的、還有車庫。我們的車是停在有棚的位子,所以車上不會有積一層雪。

鄰居小朋友不用上學,就在空地做雪人和打雪仗。

樹枝上都積雪了。我們剛來的時候,住這裡的人跟我們說,這裡很少下雪,下了也馬上就融掉,可見今年這次的雪能積到這樣是很難得一見的。

看到雪景,就想起住在 Boston 的兩年,記得 2004 年的冬天,雪下得特別大。第一次看到雪的時候很興奮,拿起相機就開始錄影。當時也因為暴風雪的關係,學校停課,停課當天卻沒有下雪,我跟朋友一起去公園照相。哈哈~ 這是當時在家門口照的積雪的照片:

車子根本是完全被覆蓋住了。當時我上下學都是坐地鐵,買東西的地方也都是走路可以到,完全不用擔心車子的事情,所以下雪就是讓人興奮的事,想想現在如果照片中的車是我的...那真的是不知該怎麼辦才好。

到 Atlanta 之後就很少看到雪了,剛去的時候對那裡的冬天很不習慣,怎麼沒有 White Christmas 呢?所以還特地飛回 Boston 去看雪。但 Atlanta 偶爾還是會有一點點雪的,這是 2008 年一月在家門前照的。Atlanta 一年頂多下一兩天的雪,那裡的人也沒什麼對積雪的應變措施,所以一下雪也是整個城市都停擺。但那裡的積雪也是一兩天內就全部化掉了。

Snow in Portland

星期天坐了五個多小時的飛機,終於回到 Portland 之後,拿到行李,搭到回停車場的 shuttle,才從司機的口中聽到...上 Hwy 26 的車子必須有裝雪鏈才行,我趕緊打電話給住在家附近的朋友們確定路況,才知道...我們要回家大概很困難了。當時實在覺得很煩,不知道該怎麼辦才好。而且本來上星期二知道氣象之後,就想去買雪鏈來備用,結果問住這裡的朋友,大家都說氣象報告很少準的,而且只有上山才要裝雪鏈,所以我們就沒去買。聽到"必須裝雪鏈"的消息時...實在懊悔不已。

問題是,到底要怎麼回家呢?搭地鐵嗎?可是從機場搭到家附近的地鐵站要快兩小時,而且就算到了地鐵站,要怎麼回家呢?隔天又要怎麼回機場拿車子呢?
搭計程車嗎?可是有八十幾個人在機場排隊等車子。
我突發奇想打電話給 AAA,想請他們拖我們的車去買雪鏈,結果他們拒絕了,說這不是緊急狀況。

最後的兩個方案是...租車,或是住在機場附近的旅館。結果為了安全起見,我們就住到了機場附近的 Comfort Suite。AAA 還是有點用,讓我們住旅館打了一點折扣。

隔天,好心的 Comfort Suite manager 讓 shuttle 載我們去 Les Schwab 買雪鏈,又載我們去停車場拿車。在 Les Schwab 也有 20 幾個人在排隊,大部分都是來買雪鏈的。在排隊的時候,接到朋友的電話,說 26 上很多人都沒裝雪鏈也在開,路況還好,所以我們也就沒裝上。

開在 highway 上,還是戰戰兢兢,大家都開得很慢,大概時速三四十而已 (平常開 55 ),早上十點多,路面已經清出一些沒有冰的部份,我們就沿著這些黑色的部份開,大家也都沒有延著路上畫的線,因為線根本看不見。的確大部分的人都沒裝雪鏈。但我們還是蠻慶幸前一天晚上住在旅館,因為晚上氣溫更低,路面看不清,又滑,應該很危險。

回到家,吃著火鍋,覺得溫暖又幸福~~

雖然星期天晚上覺得很不爽,但打電話跟家人聊過之後,就覺得也沒那麼糟。這實在是很難得的經驗,Portland 並不是常常下雪的,難得下雪被我們碰到,居然又被卡在機場...這也不是每個人都會發生的。

Commencement and Atlanta Trip


上週末我們去 Atlanta 參加 CT 的畢業典禮...
典禮程序本身就跟一般的畢業典禮一樣,致詞...演說...發畢業證書。只有我一個人去參加他的畢業典禮,所以我真是全場 360 度在跑,想要幫他照到各個角度。星期五晚上的典禮是給博士和碩士的畢業生,一年有兩次畢業典禮,這次的博士加碩士應該就有幾百人吧!每個人的名字都會被念到,念到名字的就依序上台,握手...領證書...照相。有關領到畢業證書的感言,就等 CT 哪天心血來潮再寫吧!不過就他跟我說的...在口試結束的時候比較興奮,現在已經開始工作,周圍的同事全都是博士,所以現在回來拿畢業證書,已經沒有什麼特別的感覺了。

這次三天的旅行除了這個之外,就是去看以前的朋友,還有吃中國菜!出發之前,一直在想...對 Atlanta 有什麼留戀的地方要再次拜訪的呢? 結果也只有想到 I-85 和一些餐廳而已。

這是I-85/75 在 downtown 交界的地方,這裡的高速公路很寬,一邊就有八線道,可是每天上下班還是塞車,就可以知道這裡有多少車子了。沒塞車的時候,可以開到時速 70 mile 不會被警察抓。

我們去吃的中國菜有...劉姐的小籠湯包和鹹豆漿、東海的西湖牛肉羹和揚州炒飯、金利來的烤鴨、cafe 101 的台灣菜。還去吃了 Flying Biscuit 的早餐,和 Figo 的 pasta。在 Portland 我們只有覺得 "黃上皇" 還不錯而已,其他的中國菜都不太行,想吃什麼大概要到西雅圖找找了。

喔!對了!我們又去了 High Museum of Art,剛好有"兵馬俑"的展覽。

這次三天的旅行,覺得很累...坐隔夜的飛機之後,CT 感冒了,我的下巴的淋巴腺腫起來,看來要好幾天才能恢復了。

We are stuck!!

Now it's 24 F outside...
We are staying at a hotel near Portland Airport.
We don't have the snow chain, so we can't drive our car back to home.

Tomorrow whole day the temperature is going to be below 32 F

The hotel said tomorrow they will use their shuttle to take us to the auto part near by and then take us back to the airport.

Luckily I prepared extra underwear for us.

Tom Sawyer


Mark Twain 的"湯姆歷險記"是我最近在看的書之一,其實現在對我來說,看英文小說還是蠻有難度的,生字非常多,而且書裡還有很多厘語。為了加強自己的英文能力,我幾乎把它當教科書在看了,上網找 study guide...不停查生字...今天實在看到快瘋了,就想說看看能不能找到英文的卡通或電影版的,像小時候看到的卡通那樣。連到 youtube,輸入 "湯姆歷險記",沒想到找到了當時的卡通片頭!阿~~真是懷念啊!一併點選了 "小甜甜"、"無敵鐵金剛"、"霹靂貓"...之類的,還看到以前一些綜藝節目的片段!


International Potluck

今天晚上我們去參加 meetup 裡的 cooking club 的聚會,主題是 international potluck 和 white elegant gift exchange。


這個 group 主要的目的就是讓一群愛煮愛吃的人可以聚在一起吃吃喝喝交換食譜,每次聚會的主題不同,有時候是一起去參加公開的試吃大會,有時候是 potluck (一個人帶一樣菜的聚餐)。Potluck 每次主題也不同,有 fondue、brunch、comfort food...etc.,今天的剛好是以 "international" 為主題,每個人帶自己家族來源的食物,大部分參加的還是美國人,可是曾曾祖父是義大利人的就帶了義大利的開胃菜,曾曾曾祖母是瑞典人的就帶了瑞典的肉丸,我們當然就帶台灣料理啦!今天帶的是油飯和扁魚白菜。

油飯銷路蠻好的,大家都來跟我說 "好吃"!可是扁魚白菜就不太有人拿了...大概是因為他們對這樣菜不熟悉,而且賣相不好。我參加了幾次 potluck 的心得是...帶外觀好的菜,和 "一口吃" 的菜,是最容易吸引人的。如果是台灣人的聚會,帶一些台灣傳統料理普遍都蠻受歡迎的,如果是美國人的聚會...就要看運氣,像這種以"新奇"為目的的聚會,帶一些太常見的,大家就比較會想留肚子去吃看起來特別的菜,像今天的 lasagna 和 越南春捲,就不太受歡迎。

White elephant 是這裡在耶誕節常見的交換禮物的遊戲。每個人帶一樣包好的禮物,到了之後,禮物堆在一起,然後每個人抽一個號碼,從一號開始選禮物,選好之後把禮物拆開。輪到二號的時候,二號可以 "steal" 一號的禮物,或者可以從禮物堆裡選一個,以此類推。

當你選到或 steal 一個很好的禮物,不用太高興,因為你之後的人可能看上你的禮物,就把它拿走。如果手中的禮物被別人拿走,就有機會從沒開過的禮物裡再選一個。到最後,抽到一號的人可以最後一次選一個他最想到的東西。限制是:一個禮物經過三個人手就必須停止,不能再被交換走。

好玩的部份是,看到你前面的人抽到好的禮物,你有機會可以把它拿走,而且看別人東西被拿走的表情很有趣,抽到好禮物的人,會想辦法把自己的遮掩好,祈禱不會被別人拿走。

今天的禮物是大家把廚房裡不用的東西包一包拿出來,所以什麼奇奇怪怪的東西都有,有一些真的很便宜的東西...蠟燭一根、或是刮皮刀一隻。CT 本來從別人手中拿到了一對很漂亮的義大利橄欖油瓶,可是也被人交換走了,他又重選了一次,拿到多功能的開瓶器,又被交換走了,最後是帶了一個 used deep-fry machine 回家。我從別人手中搶到一根切蛋糕的刀和一根義大利麵匙,沒有人能再拿走,因為我是第三個人拿到它的。

今晚的聚會真的很有趣,大家很輕鬆聊一些跟煮菜、餐廳、或 Portland 相關的話題,大家來的目的都是吃東西、交換食譜、和交朋友,下次什麼時候會再見到面,誰也不知道,但那也無所謂,好玩就好啦!

Evening in December

耶誕節快到了,教會從上個週末就開始準備各種裝飾,我們也在上週六自願去幫忙。上面這個耶誕樹就是其中一個我們幫忙搭起來的~ 去幫忙還蠻有趣的,不僅能認識一些人,也能對教會更有參與感,看到我們幫忙做的裝飾,覺得蠻有成就感的~ 我們自己家今年不確定能有什麼裝飾...因為沒有什麼裝飾品,燈阿~吊飾阿~ 都還沒開始累積,打算聖誕節後 各家店開始出清特賣的時候 再去採購。

今天晚上教會有一個 "Evening in December" 的活動,主要的目的是慶祝耶誕節和 Orphan Overseas 的募款活動。昨天下午和今天整天在教會都有賣聖誕裝飾的攤位,所得的 15% 會捐給海外的孤兒。除了 market place 之外,晚上有只有給女生參加的 "Evening in December",每一桌由兩個女生認養來裝飾和提供點心,我的小組裡其中有兩個女生認養了一桌,邀請我跟她們一起坐。

上圖就是我們這桌的裝飾,真能看到她們的用心~ 餐具組是高級的銀邊 china,桌上有一顆聖誕樹,用藍色和白色的蠟燭製造氣氛,而且杯子上掛的小吊飾是讓客人帶回家的小禮物。(照片點一下可以放大)


這是一些其他桌的裝飾。左上圖大概是大家共認最有趣的,因為這是以她們美國人每個人都看過的童書 "DR. SEUSS' HOW THE GRINCH STOLE CHRISTMAS!" 作為主題的裝飾,和其他常見的雪人、聖誕樹、拐杖糖比起來,這算是比較特別的!不過對我來說,其他的裝飾也是很漂亮的!而且像我們這種家裡沒什麼擺設的人來說,看別人能有成套的餐具,覺得很羨慕~

點心完,有 Orphan Overseas 的影片,然後是教會小朋友們穿一些像 Macy's、REI 之類的衣服商提供的童裝的 fashion show,那些在座的媽媽們看著自己的小女兒在台上穿著可愛的衣服表演,應該覺得蠻感動的吧~

p.s. 1.
12/2 是 CT 的生日。蛋糕是去蛋糕店買的~ 本來想自己試做看看,可是因用具不足而放棄~

p.s. 2.
CT 在上網看 "生火教學" 的 video...恩 他是認真的!