日式食物雕刻 -- 魚板篇

我知道你在想什麼...哇 又在雕食物了!實在是太有時間了...
可是 這樣有朋友願意教我這種技巧的 實在是機會難得阿~
而且這實在是可以看出日本注重裝飾、細節、包裝的文化...
還有家庭主婦在煮飯之餘的娛樂...



其中左上角的是孔雀 (有網站說它的名字是 "松"),看起來還有點像吧!?下圖是步驟圖 (from this website):

YY小吃店-- 蚵仔煎

留學生在美國要吃台灣料理只能自己做啦!下星期要教日本朋友做一些蚵仔的料理...包括蚵仔米粉、豆鼓蚵仔、還有蚵仔煎。這三樣裡面只有蚵仔煎是以前沒做過的,所以今天就買材料來在家試做一次。發現...實在是太簡單啦!而且這個食譜 (來自wikibooks) 做出來的還蠻像夜市的味道:

材料:
蚵、蛋、台灣白菜

粉漿 (六份的量):
地瓜粉 (Tapioca Starch) 1杯、太白粉 (片栗粉 potato powder) 2/3 杯、水 2 又 1/2 杯、鹽 1/4 t、白胡椒粉 1/8 t
→ 全部調勻備用

淋醬 (六份的量):
甜辣醬 4 T (愛之味)、味噌 1T (我用白味噌)、糖 4T、醬油膏 2T、蕃茄醬 2T、水 1杯、太白粉水少許
→ 除太白粉外,其他材料放入小鍋內用中小火煮開,一邊煮要一邊攪拌,煮開後倒入太白粉水勾芡呈濃汁即ok。不要煮太久,不然味道會變酸。

作法:
平底鍋放2大匙油燒熱,放蚵仔約8-10顆,拌炒兩三下後倒入1大湯杓粉漿煎1分鐘,等粉漿即將熟透時,在粉漿上打1個蛋,用鍋鏟把蛋搗散,再鋪上青菜 (兩片葉子切小段),把蚵仔煎翻面,再放一點油淋在四周,煎至熟即可起鍋,淋上醬汁。

Tips:
1. 翻面要在粉漿快熟透 (顏色變透明) 後才做,而且只要翻一次就好。煎到邊邊有點焦焦的比較香。
2. 用大小剛好的平底鍋 (底 6吋)

Folding T-shirts

video

記得幾年前就在 我姊的 blog 上看過這個快速折 T-shirt 的 video,可是當時還是單身,我才不在乎自己的 T-shirt 要怎麼折呢...反正我也蠻少穿 T-shirt 的,有穿的話,隨便折一折就好啦!所以我都是像折手帕一樣,對折 對折 兩次,就 ok 了...

可是現在...要幫 CT 折的衣服...而且他還要求折好後,中間不能有一條線,所以"折手帕"方法就不可行了。他又每天都要穿到兩件 T- shirt,一件在家裡穿,一件在外面穿,所以累積起來一星期就有十幾件要折呢!

最近在網路上瀏覽 video 的時候,又意外看到了這個 "兩秒折好 T-shirt" 的影片,覺得真是太好用了!

啊...如果有人知道"快速把襪子翻面"的方法,請告訴我吧!

豆瓣鯰魚

每個星期天晚上就是 CT 煮晚餐的時候,他最擅長的菜之一 就是這道豆瓣魚啦!真的很好吃喔~ 而且很下飯!食譜是參考咕嚕美食網,再依我們的口味作了調整~

材料:
魚片 (basa, catfish, or tilapia)、油、柴魚粉、太白粉水、醋、蒜末、蔥花

調味料 (按照魚多少增減):
薑末 1T、辣豆瓣醬 1T、鹽 1/4t、糖 1/2T、醬油 1T

步驟:
1. 油燒熱,將蒜末爆香,再加調味料炒勻,放入魚片及柴魚粉水同煮,滾開後改小火,繼續悶煮10分鐘。
2. 魚熟透後即起鍋,盛盤,湯汁留鍋,放入蔥花拌炒數下,再用太白粉水勾芡。
3. 最後加點醋,起鍋淋澆魚身即可。

Noche Restaurant

(上圖來自 atlanta.citysearch.com)

昨天晚上我們跟朋友一起去了在 Virginia Highland 的 tapas 餐廳 Noche。Tapas 就是每一盤菜都只有一點點 一人份,例如一支豬肋排,一小碗海鮮湯 之類的,我們四人點了十份 大家分著吃,這樣大家都可以試到各種味道。上次 YY 去過的 tapas 餐廳是西班牙菜,這次的自稱是 Spanish,可是根本就是 Mexican 食物啊!兩種 Spanish food 差別非常多,餐廳氣氛也完全不同。

在南方的美國人超愛吃墨西哥菜,每次教會朋友約,都是在墨西哥餐廳。墨西哥菜最有名的大概是 taco (用面皮把生菜和肉捲起來吃),toritos (玉米片) 和 margarita (有果汁的調酒,酒精濃度很高) 。番茄和 cheese 是主要的調味料,大部分的食物都有點酸酸的。

我們試了幾次墨西哥菜,可是實在發現這不是我們的口味...大概只有 quesadilla (麵皮裡夾 cheese 肉和蔬菜後 拿去烤過的餅) 是比較容易接受的。CT 說,昨天那樣吃 一個人就要25元,實在是不太有那個價值啊!而且這些美國人...喝了酒就在餐廳大聲講話,實在是太吵了!

上面四道菜是我們覺得比較好吃的
左上:
Fresh Mozzarella And Tomatoes with Aged Balsamic and Truffle Oil
左下:
Grilled Pork Chop With Phyllo Wrapped Poblano Mashed Potatoes
右上:
Crispy Fish Taco With Jalepeno Tarter And Spicy Slaw
右下:
Grilled BBQ Salmon With Jicama Slaw

Swing


最近我們又去報名跳舞課啦!
這次去上的是 East Coast Swing
這種 Swing 的基本步是 快快慢 快快慢 退進,女生右腳開始,男生左腳開始,上圖是男生的基本步。

YY 跳社交舞的興趣大概又是遺傳得來的啦!小時候 Y 爸就敎過 YY 跳簡單的華爾滋,而且 Y 媽大學的時候還是土風舞社的呢!YY 在大學時就修過好幾學期社交舞/國標舞的課,雖然舞步沒跳都忘光光了,但是現在要學起來也就很容易。跳社交舞/國標舞真是最能讓人開心的運動呢~最大的優點是能培養兩人的感情。

CT 的感想是,學起來舞步很簡單,可是還是要多練習才行。

(圖片來源:juneauempire.com)

Visa (2) and transition period

USCIS 的進度 真是令人著急阿...
CT 的 EAD card 發下來以後,竟然發現上面重要的字印錯了...就只好把卡銷毀,寄回去請他們重發
YY 的簽證申請費上星期就已經被 cash 了,到現在卻還沒收到收據...
而且有關換簽證的事情和預期的進度,網路上的資訊也不一致

CT 再兩個星期就要畢業口試啦!

找房子的事...是有看到不錯的公寓可以租,可是又遇到一樣的問題了...財力證明。因為 CT 還沒畢業,公司的 HR 就不理會他,也就沒辦法開到更新的 offer letter,所以就算找到的適合的房子也沒辦法申請...

請幫我們禱告一切如期進行吧...

Great Smoky Mountains (Aug 9 ~ 11)

夏天還是要到山上踏青才好,這可能是 YY 從小就養成的習慣
上個週末 (8/9~8/11)
我們去了在田納西和北卡交界的國家公園 Great Smoky Mountains
從家裡開車到國家公園入口處要三個多小時 (160 miles)
這個國家公園很小,從最南邊到最北邊 開車只要半小時


野生動物和北方的小鎮分別在 blog 已經 post了
這裡就再加補幾張不錯的照片
照片大部分都是 CT 照的啦!有幾張照片還有影片是 YY 錄的

國家公園南邊入口處的招牌...

從國家公園中間 Newfound Gap 照的山景...

Clingmans Dome 是這個國家公園最高的地方,海拔 2024 miles
這裡的樹很多都被黴菌攻擊,所以很多葉子都死掉了

在 Cades Cove 有一圈的 Scenic Drive,風景不錯,有很多野生動物
大家都用時速 5 miles 慢慢開,看風景

走林間步道時經常看到路邊有長可愛的菇

還有毛毛蟲...它其實只有一公分長而已,所以不可怕

旅客中心附近有很多仿造古時候的老房子

YY 在 Mingo Falls 旁
CT 為了要照河流絲狀的感覺,要 YY 不動 10 秒...


在這四年內,我們就去了這個國家公園四次啦!
有兩次是秋天去的,這張是前年秋天照的...

阿...搬到西岸後,大概不會再來這裡看楓葉了。
不過西岸應該也有很多美麗的風景吧!




Pigeon Forge and Gatlinburg in TN (Aug 9 ~ 10)

Pigeon Forge 和 Gatlinburg 是
Great Smoky Mountains National Park 北邊的小鎮


Pigeon Forge 到處都是紀念品商店、旅館、遊樂場、迷你高爾夫、還有一些有鄉村歌謠或表演的劇場或餐廳。

我們去了 Dixie Stampede 的 dinner and show,這是外面的招牌...

餐廳外面有穿著像亂世佳人裡的衣服的美麗女生吸引客人

正式表演前的 pre-show 是鄉村歌謠

餐廳裡的裝飾...

特別的是裝飲料的杯子是靴型的...


再來就進到主要表演的場地啦...

可惜表演開始後就不能照像啦!所以只能用描述的...
表演內容豐富又有趣,有馬車比賽,小朋友趕雞、迷你豬賽跑、騎鴕鳥比賽,還有從德州運來的長角牛。
看表演的同時是提供晚餐的。這是晚餐的內容...

這樣的食物是很傳統的美國南方食物。重點是...菜單上的全部每個人都有一份,而且烤雞是"整隻雞"!
雖然很小隻,可是這麼多的食物,我們當然是吃不完啦!
更何況一場表演有 1000 個觀眾,一天有四場,真難想像廚房裡一天烤 4000 隻雞!!

Gatlinburg 感覺跟烏來有點像...有山、有小溪、還有商店可以逛。只是沒有溫泉。這裡有很多小商店和畫廊可以逛...

有些小區域是蠻漂亮的...

一進到國家公園內,就一間商店都沒有了。

Wildlife at Smoky Mountains (Aug 10)


這次去 Smoky Mountains 到了有野生動物的 Cades Cove

果然不負期望地看到了幾種動物。

蜜蜂是到處都是啦

蝴蝶...

在路旁大草原的野火雞...

旅館旁溪邊的鴨鴨...

路旁草原上的鹿,很多隻

在路旁看到黑熊!

第一次發現的時候,牠們在很遠很遠的樹上,路上的車都停下來,人拿著望遠鏡看。後來我們又連續看到了三次在路邊找東西吃的小熊...


video

旅客中心的解說寫 : 整個 Great Smoky Mountains 裡有約 1500 隻黑熊,平均每個 square mile 就有兩隻,大多聚集在 Cades Cove 和國家公園南邊的 Cataloochee。牠們是雜食性的,吃苺類或昆蟲。如果吃過人類的食物,就有比較高的可能性在將來攻擊人類,所以園區一直提醒人露營時要保護好食物,而且不要餵食野生動物。

小熊很可愛,所以我們就帶了一隻回家啦!



再一張可愛小熊的照片...


Bye Bye~ My first car


昨天才拿車子去換機油、請人裡外洗了一遍、照了幾張照片、登出廣告...登出後三小時內就有五六個人打電話來約時間看車
然後居然昨天就讓第一個買家殺價殺了五百元 把車給賣了...
從今天到九月底到 Portland 買新車前 每天都要花錢租車...覺得真是大失血...

唉 一切都發生太快了。這是我的第一台車,在 2006 年五月搬到 Atlanta 的第一個星期買的。因為家裡爸爸一直開的是 Honda Civic ,所以我的第一台車也是 Honda Civic,我的下一台也應該會是...Honda Civic。為了這台 2001 年的二手車,我也真的是花了很多功夫去保養和維修,他跟我們去了很多地方...Orlando、Smoky Mountains...現在居然就在下雨天的晚上瞬間被賣掉了... 唉...很多事都在從經驗中學習...

小熱狗動物園


繼日式雕蘋果之後,今天去學了如何用小熱狗做成小章魚 (照片裡的都是我做的),結果 Aya 一口氣就敎了我十種動物!有兩種是小章魚,一個是立體的,一個是平面的。立體的比較可愛,所以下面就選立體的照片囉!

猜得出來下面的九個分別是什麼動物嗎?


做完就帶回家當晚餐吃掉了。感想是...當日本的媽媽實在是要很有耐心才行,花工夫雕這個實在是很費精神啊!最困難的就是把黑芝麻黏在上面當眼睛。而且連接的部分都用牙籤段,吃得時候要很小心。

(答案:
蝸牛 大象 章魚
海獅 河馬 小豬
貓 鳥 兔子)

High Museum of Art



又到了週末在亞特蘭大觀光的時候了,昨天我們去了離我們最近,也是 Atlanta 市中心內最有名的美術館 High Museum of Art。這個美術館有許多常設展,也有一些特別的展覽。跟周圍的交響樂團表演廳等合在一起叫做 Woodruff Arts Center。最近的特展是從羅浮宮來的。



雖然來展出的並不是特別有名的藝術品,而且實在是沒有幾件,可是因為每月第一個星期六 Fulton County 居民免費,而且又有免費的語音導覽,所以我們還是經常去。

從 Louvre 來的展覽分三期,最近是最後一期了,展出主題是拿破崙時代和一個叫 Houdon 的藝術家做的人物雕像。Houdon 的雕像裡,最特別的是他雕刻眼睛的手法,他把 iris 的地方下挖,然後瞳孔部分突出,有的 iris 還有條紋,所以每個人像都看起來很生動,眼睛有神。

看完後...CT 的跟我說..."烏龍麵"很會雕人像的眼睛...哈哈 因為 "Houdon" 的法文發音跟日文的 "udon" 聽起來真的很像!



這個美術館的其他常設展裡,我覺得最有趣的就是這個房子啦!它其實是由四塊平面的版子組成的 (白色的正面,紅色屋頂,黃色側面,和白色的底)。可是因為四個面互相相接的線內陷的關係,遠遠看起來非常立體。你在它周圍繞著走,房子會跟著你轉,讓你眼睛感覺就像是真的立體的房子在那裡一樣。而且白、紅、黃中間的點其實是向內凹的,看起來卻像是凸出來的。

今年十一月中國的兵馬俑要來裡,雖然以前在台灣也已經看過了,可是我們十二月中回來參加 CT 的畢業典禮的時候,應該也會再來這裡看兵馬俑的特展吧!

Belly Dance and Nicola

Nicolas Restaurant 最吸引人的就是週末晚上八點開始的 "肚皮舞" 啦!
一開始是兩個女生出來...影片中間走過去的就是老闆 Nicola

video

Video 太暗了,照片比較清楚...
















然後是這個跳得比較好的...她跳起來真是嫵媚又性感阿...

video

客人如果給小費,就拿一元塞在她的腰際



















老闆很喜歡頭上頂著東西跳肚皮舞...他可以頂各種東西...酒瓶、酒杯、蛋糕 (當天有人來慶祝生日)

video
















Nicola 在跳舞的女生頭上灑錢

video

最後經過老闆 Nicola 的氣氛帶動,大家都上去跟著隨便亂跳啦!


















真是一個有趣又動感的晚上 : )

Lebanese Food - Nicolas

我們的生活樂趣之一就是嘗試吃各種不同國家的食物...

今天跟 Mercer International Coffee Talk 的朋友一起去一家黎巴嫩餐廳 Nicolas - Restaurant

中東菜的餐廳先上的麵包叫做 Pita

這是四種開胃菜加上兩種沙拉的拼盤,吃的時候配著 Pita 一起吃
其中我最喜歡的是照片中間上面黃黃的那個...叫做 Hummus
它是 chick pea 磨成泥再加上香料調味,是裡面最不酸的
其中最酸的就是正中央炸的 artichoke

這是我點的主菜 : Lamb Shank

菜看起來不太漂亮,可是味道還行...
不過中東菜每一樣都吃起來有一點點酸酸的。

之後就是這家餐廳的重頭戲:Belly Dance 表演和教學...